«Кот Шрёдингера»

5 тигриных тайн

1 февраля в Китае отпраздновали Новый год — год Тигра. «Кот Шрёдингера» оказался в двойственном положении: ему не по душе вся эта астрология, но тигров он любит как братьев. В результате появился этот текст, в котором жизнь тигров изучают научными методами.


1. Тигры быстро размножаются


В 2010 году на планете, по подсчётам учёных, жило 3200 тигров. А уже в 2020-м Всемирный фонд дикой природы оценил мировую популяцию полосатых хищников в 3900 особей. Международная Красная книга заявляет даже цифру 4000−6500. То есть всего за десятилетие тигров стало в полтора-два раза больше!

Ещё несколько десятилетий назад эти животные были на грани исчезновения. В Индии, где проживает 70% всех тигров, сохранилось лишь 11% от джунглей, в которых исторически обитали эти большие кошки. В середине ХХ века в Советском Союзе в дикой природе оставалось всего 40 амурских тигров. Сейчас в России живёт 13% мировой популяции тигров, за последние десять лет их численность выросла с 500 до 600 особей.

В Индии динамика просто потрясающая: если верить правительственному отчёту, торжественно представленному премьер-министром, в 2011 году тигров было 1411, а в 2019-м уже 2967! Почему они исчезали? Из-за браконьерской охоты и вырубки лесов. Почему возвращаются? Из-за грамотных природоохранных мер — создания заповедников — и успешной борьбы с браконьерами.

Как посчитать тигров?
Есть масса методов, которые помогают отслеживать численность полосатых: от анализа следов до наблюдения с дронов. Прорывом стали программы, которые распознают тигриные полосы. Они запоминают индивидуальный рисунок на теле животных и вносят данные в базу. В этом учёным помогают многочисленные видеокамеры и фотоловушки. Кстати, вы знали, что полоски у тигра не только на мехе, но и на коже?

2. Тигров преследуют неудачи на охоте


Удачливость тигра как охотника тоже можно измерить. Оказалось, вероятность поймать добычу равна примерно… 10%. Не самый впечатляющий результат для потребителя 3 тонн мяса в год! Подсчёт делал индийский натуралист Валмик Тхапар. Американский полевой биолог и исследователь Джордж Шаллер, проводивший наблюдения в индийском национальном парке Канха, оценил шансы полосатых в два раза ниже — 5%.

При этом амурские хищники намного успешнее южных собратьев. В этом убедились учёные из российской программы по исследованию животных на Дальнем Востоке. Им помогла реконструкция охотничьих эпизодов по следам на снегу. Выяснилось, что благородный олень становится добычей крупного кота в 4 случаях нападения из 10, а кабан — в половине случаев.

Тайна № 2.5
Если уж на охоте повезло, тигры стараются подкрепиться как можно плотнее. После трапезы вес сытого и довольного охотника временно становится на 20−30 килограмм (10−15%) больше. Полосатых кошек много не бывает!

3. Тигры общаются с помощью инфразвука и гипнотизируют жертв


Раскатистый тигриный рёв способен не только напугать жертву или охотника, но и ввести его в оцепенение. К такому выводу пришли биоакустики из Института коммуникации животных Северной Каролины. Они наблюдали за охотой бенгальских и амурских тигров, записывали звуки, а потом давали послушать их другим тиграм и не только. Результаты показали, что голос тигра может парализовать потенциальную добычу на несколько секунд, — в том числе опытного дрессировщика.

Учёные предполагают, что секрет «гипноза» в доминировании низких частот, переходящих в инфразвук. Нет-нет, мы не перепутали полосатых хищников с дельфинами. Тигриный рёв тоже может звучать на малой частоте — 18 Гц и ниже. Мы такие колебания уже не слышим, но способны их почувствовать и испугаться. Неслышный рёв распространяется на большие расстояния: инфразвук легче преодолевает преграды, чем звук, и звери используют его для коммуникации.

Цитата из исследования
«У тигров много вокализаций, включая рычание, мурчание, фырканье, хрюканье, пыхтение и рёв».

4. Тигры ближе к снежным барсам, чем к львам и леопардам


Первые генетические исследования тигриной родословной провели в 2006 году, а в 2013-м геном тигра полностью прочитали и сравнили с геномами других кошек. Оказалось, геномы тигра и домашней кошки совпадают на 95,6% (примерно как у человека и гориллы), а их общий предок жил 10,8 млн лет назад. Позже, чем от других кошачьих, тигры отделились от снежных барсов, это произошло 3,6 млн лет назад. Как отдельный вид сформировались ещё спустя миллион лет, их родина — Северо-Западный Китай. Общий предок всех современных тигров жил около 100 тыс. лет назад.

Таксономия
Генетики подтвердили разделение тигров на шесть подвидов: амурский, бенгальский, южно-китайский, индокитайский, малайский и суматранский. К сожалению, ещё три — яванский, балийский и каспийский — вымерли в ХХ веке.

5. Тигры боятся людей


Международная команда учёных в 2012 году исследовала непальских тигров в национальном парке Читван в Гималаях. Активных ранее животных перестали замечать днём, и это встревожило учёных. Оказалось, что тропами тигров пользуются двуногие для сбора трав, ягод и древесины. Наметилась борьба за жизненное пространство. Проблему разрешили сами хищники. Утром и днём лес принадлежит людям, а с наступлением сумерек переходит к кошкам.

Возможен ли хеппи-энд?
Загадку опустевших троп раскрыл Нейл Картер из Университета Мичигана, который два года изучал поведение полосатых при помощи видеокамер в парке и окрестностях. Учёный заявил, что пока случай Читвана уникален, но в будущем нам придётся найти решения, которые позволят тиграм и людям сосуществовать бесконфликтно.

Фото: Twins design studio

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» № 50 2022 г.
/ Законы природы # редкая тварь