«Кот Шрёдингера»

Летающий дракон

Ни пламени из ноздрей, ни дыма из ушей. Зато рёбра складные

Имя по документам: Draco
Имя в миру: летающий дракон
Прописка: джунгли Юго-Восточной Азии
Рост: до 20 см (от носа до кончика хвоста)


«Страшный змей о трёх головах, о семи хвостах, из ноздрей пламя пышет, из ушей дым валит, медные когти на лапах блестят» — так описан Змей Горыныч, что Пучай-реку в страхе держал да терзал Русь-матушку (как варяги, печенеги и половцы), в одной из былин про Добрыню Никитича. Подобные летающие змеи-террористы встречаются в мифологии разных народов: и у китайцев он был, и в христианской литературе встречается (сюжет «Чуда Георгия о змие» запечатлён на гербе Москвы), и у древних греков на посуде изображён. Последние, судя по сюжетам, где крылатый змей запряжён в повозку, умудрились подчинить чудище. Они-то и нарекли его δράκων. Драконом то есть.

Но драконы существуют не только в сказках, мифах да легендах с былинами. Тем же греческим словцом учёные нарекли вполне себе живущий (в азиатских джунглях) и процветающий род рептилий. Целых 43 вида, между прочим.


В отличие от Горыныча и прочей нечисти, реальные драконы безобидны. По крайней мере, для человека. Обижают только насекомых и их личинки — питаются ими, если использовать более употребительные в научном дискурсе слова. Большинство видов людей вообще избегает, хотя и не специально. Живут себе в кронах деревьев, там же охотятся, находят пару, спариваются и пересекаются разве что с нашими троюродными братьями — гиббонами и другими приматами, живущими там же, в пологе джунглей.

На землю грешную драконы спускаются, только чтобы яйца отложить. Инстинкты подсказывают им вырыть в почве лунку или норку, обустроить неприметное гнездо и спрятать там яйца. Кладку из 4−6 яиц они маскируют грязью, потом чуть-чуть подежурят неподалёку и лезут обратно на деревья, оставляя потомство на произвол судьбы.

«И почему именно этих заурядных ящерок драконами нарекли?» — напрашивается вопрос. «Да вовсе не заурядные они!» — возмутятся учёные. Далеко не каждая ящерица летать умеет да крылья имеет. Крылья, правда, условные, похожие на таковые у летучих мышей. Но если у рукокрылых летательные перепонки натянуты не только между верхними конечностями и туловищем, но ещё и между сильно удлинёнными костями пальцев, то у драконов летательная перепонка натянута между ложных рёбер.

Рёбра складываются — перепонка прячется, и дракон выглядит как обычная рептилия. Настаёт время перелететь на соседнюю крону — рёбра выпячиваются в стороны, раскрывается красочная перепонка… и воспарил дракон! Планировать в воздухе он может несколько десятков метров. За способность летать, пусть и не слишком далеко, драконам и дали столь звучное имя. Другим рептилиям такое не под силу.

Фото: Silmiart / Shutterstock

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №3 (44) 2020 г.

/ Законы природы # редкая тварь