Опасная профессия

shutterstock
// Известные учёные, которых убила их работа
Евгения Береснева

Казалось бы, что может быть безопаснее, чем профессия учёного? Но вот совсем недавно в самом авторитетном научном журнале, Nature, была опубликована статья об исследовании лихорадки Эбола, шесть авторов которой погибли во время подготовки материала (об этом мы писали в октябрьском номере КШ). Это далеко не первый случай, когда учёные гибнут ради своей науки. Мы выбрали десять самых характерных историй.

Охотники за ураганами

Кто: Тим Самарас, Пол Самарас, Карл Янг

Специальность: метеорология

Причина смерти: торнадо

Тим Самарас — учёный-самоучка. В детстве он вдохновился «Волшебником страны Оз» и решил посвятить жизнь исследованию торнадо и смерчей. Самарас создал исследовательскую группу и «охотился» за торнадо, в том числе используя приборы, который сам же и изобрёл. Один из его аппаратов зафиксировал внутри торнадо самый большой перепад атмосферного давления — сто гектопаскалей за минуту.

В мае 2013 года Самарас вместе с сыном и коллегой Полом Самарасом, а также с метеорологом Карлом Янгом исследовали очередной торнадо, обрушившийся на штат Оклахома. Им удалось подъехать максимально близко к эпицентру. Увы, вихрь резко сменил направление движения, и они оказались в смертельной ловушке.

 

Ракета-убийца

Кто: Макс Валье

Специальность: физика

Причина смерти: взрыв

Австрийский физик и инженер Макс Валье в 20-е годы прошлого века работал над созданием ракетных двигателей на жидком топливе. Он также смог сконструировать ракетный автомобиль и успешно провести его испытание. Валье, возможно, добился бы большего, но в 1930 году при очередном эксперименте ракета на спиртовом топливе взорвалась и убила учёного.

 

Смертельный укол

Кто: Антонина Преснякова

Специальность: биология

Причина смерти: вирус

Первый случай гибели человека от лихорадки Эбола в России зарегистрирован ещё десять лет назад. Сотрудница государственного научного центра вирусологии и биотехнологии «Вектор» Антонина Преснякова в 2004 году работала с морскими свинками, зараженными вирусом. Закончив эксперимент, она стала надевать колпачок на иглу шприца, но ее рука дрогнула, и игла вонзилась в левую ладонь. Несмотря на все принятые меры, через две недели после заражения вирусолог скончалась.

 

Слишком близко к жерлу

Кто: Дэвид Джонстон

Специальность: вулканология

Причина смерти: вулканические выбросы

17 мая 1980 года сотрудник Геологической службы США Дэвид Джонстон занял наблюдательный пост в окрестностях вулкана Сент-Хеленс на северо-западе США. Уже знали, что стоит ждать крупного извержения. Выбросы день ото дня усиливались, а один из склонов вздувался на глазах.

На следующий день извержение началось. Джонстон успел связаться по рации с коллегами и крикнуть: «Ванкувер! Ванкувер! Это он!» — после чего был сметен вулканическим взрывом. Место, где располагался лагерь, теперь называют хребтом Джонстона.

 

Первые жертвы атомной бомбы

Кто: Луис Злотин, Арутюн Даглян

Специальность: физика

Причина смерти: радиация

Двое молодых американских учёных погибли при схожих обстоятельствах. Арутюн Даглян в 1945 году вручную собирал отражатель нейтронов из блоков карбида вольфрама. Последний блок он не смог удержать и уронил на всю сборку, которая перешла в сверхкритическое состояние. Даглян разобрал конструкцию, чтобы остановить реакцию, сам же через 25 дней умер.

Примерно год спустя другой физик, Луис Злотин, проводил эксперимент по инициированию цепной реакции, сближая две плутониевые полусферы. Соскочившая отвертка позволила им соединиться, в результате ученый получил огромную дозу излучения и умер уже через 9 дней после эксперимента. Оба физика вели работы в рамках секретного «Манхэттенского проекта» по созданию ядерного оружия.

 

Когда националисты стреляют

Кто: Николай Гиренко

Специальность: этнология, политология

Причина смерти: убийство

Сотрудник Музея антропологии и этнографии Николай Гиренко был тихим кабинёным ученым: переводчик, этнолог, политолог. С конца 80-х годов он начал выступать как научный эксперт по вопросам межнациональных отношений. Суды не раз обращались к нему во время процессов по делам об экстремизме и возбуждении межнациональной ненависти. Он написал первое методическое пособие для прокуратуры по работе со статьёй 282 УК РФ. Гиренко неоднократно получал угрозы от националистов.

Утром 19 июня 2004 года в дверь его квартиры позвонили. Он не успел спросить: «Кто там?» — как раздался выстрел. Пуля пробила дверь и попала в учёного. Он умер до приезда врачей. По версии следствия, убийство было совершено членами националистической группировки «Боевая террористическая организация». Один из её лидеров, Дмитрий Боровиков, был убит во время задержания, другой, Алексей Воеводин, приговорён к пожизненному заключению.

 

Опасное электричество

Кто: Георг Вильгельм Рихман

Специальность: физика

Причина смерти: шаровая молния

Немец по национальности, Рихман был действительным членом российской Академии наук и художеств во времена императрицы Елизаветы. Занимался вопросами теплопроводности и электричества, создал первую модель электроскопа. В 1753 году во время грозы от разработанного им прибора, соединенного с металлическим штырем на крыше, отделилась шаровая молния и ударила Рихману прямо в голову.

 

Уран и Нобелевская премия

Кто: Мария Склодовская-Кюри

Специальность: физика, химия

Причина смерти: радиация

Марию Кюри убило то же, за что она получила две Нобелевские премии, — изучение радиоактивности. Она умерла в 1934 году от хронической лучевой болезни (апластической лучевой анемии). За годы совместных исследований Мария Кюри и ее муж Пьер Кюри переработали тонны урановой руды, изучая явление радиоактивности. Естественно, первооткрыватели не понимали, какой опасности себя подвергают, и проводили все работы с ураном, радием и полонием без каких-либо средств защиты, в буквальном смысле голыми руками.

 

Мечты коммуниста и чужая кровь

Кто: Александр Богданов (Малиновский)

Специальность: медицина

Причина смерти: неудачное переливание крови

Создатель Института переливания крови, который по сей день носит его имя, в 1928 году умер от последствий одиннадцатого для себя переливания. Что стало причиной трансфузионной реакции, вызвавшей смерть Богданова, до конца не понятно. Донор страдал неактивной формой туберкулёза и перенес малярию, ещё есть версия о резус-конфликте и даже гипотеза о преднамеренном отравлении директора института.

Богданов так часто подвергал себя процедуре переливания крови не по медицинским показаниям. Философ, писатель и убежденный большевик, он проповедовал идею, что советские люди должны быть равны и в биологическом смысле. Инструментом для уравнивания он считал обменное переливание крови, моду на которое и пытался ввести собственным примером.

Несмотря на утопизм этой идеи, проведенная Богдановым исследовательская работа внесла огромный вклад в медицинскую науку. В том числе и итоги последних самонаблюдений: он методично описывал и анализировал собственное состояние, пока не потерял сознание.

 

Гонка к Южному полюсу

Кто: Роберт Скотт

Специальность: география

Причина смерти: мороз, голод, усталость

В погоне за географическими открытиями погиб не один исследователь. Смерть британского полярника Роберта Скотта и ещё четырех членов его экспедиции была особенно трагичной. 17 января 1912 года они добрались до Южного полюса — и обнаружили, что за месяц до них там уже побывала норвежская экспедиция Руаля Амундсена, так что лавры первооткрывателей им не светят. Разочарованные, они двинулись назад.

Но вернуться домой не смогли: сказались травмы, обморожения, нехватка еды. «Будем терпеть до конца, но мы слабеем, и смерть, конечно, близка. Жаль, но не думаю, что смогу писать ещё. Ради Бога, не оставьте наших близких!» — это была последняя запись в дневнике Скотта, сделанная 29 марта 1912 года.

 

 

Опубликовано в журнале "Кот Шрёдингера" №2 (02) декабрь 2014 г.

Подписаться на «Кота Шрёдингера»