Homo naledi

// Новый вид человека, старые истории
Алексей Торгашёв

Антропология — прекрасная наука. За много лет поисков предков человека она накопила множество удивительных историй, находок, потерь, мистификаций, трагических ошибок. Сегодня на наших глазах разыгрывается очередной акт драмы под названием «Ищем недостающее звено».

Итак. В 2013 году профессор Ли Бергер из Йоханнесбурга получил от своего бывшего студента Педро Бошоффа пригоршню окаменелых зубов и челюстей, найденных в пещере Диналеди в 50 километрах к северу от города. Антрополог сразу понял, что находка необычная: передние зубы в окаменелостях маленькие, как у современных людей, амоляры— как у обезьян. Решили снарядить экспедицию, однако выяснилось, что в пещеру ведёт очень узкий лаз — около 20 сантиметров в диаметре. Тогда Ли Бергер опубликовал объявление в твиттере: «Требуются субтильные спелеологи с исключительными навыками в раскопках, археологии и палеонтологии». Среди десятков откликнувшихся отобрали шесть узкоплечих девушек, которые и полезли в пещеру.

Копали два года, и вот в сентябре представили результат: 1550 окаменелых косточек, принадлежащих 15 особям древних гоминид. Это самая большая находка останков гоминид в Африке. Хотя именно здесь раскапывали немало ключевых «недостающих звеньев» эволюции человека.

С большим шумом результат представлен на пресс-конференции, а описание находок опубликовано в журнале eLife. Учёные заявляют, что открыли новый вид предков или родственников человека, который назвали Homo naledi. Название naledi означает «звезда» на сото, одном из диалектов банту, распространённом в Африке.

Научное сообщество, разумеется, ворчит по поводу шоу, устроенного Бергером, а мировые СМИ, наоборот, взрываются аплодисментами. Ни то ни другое пока ничего не значит. А может значить как огромный успех, так и полный провал.

Антропология — весёлая наука. Всегда такой была. Книги о поисках предков вроде «Люси» читаются как триллеры и входят в золотой фонд высокой литературы. Рассказы о потерянных черепах питекантропа, австралопитека и целой коллекции синантропов — настоящие романы. Передатировки ключевых останков случаются чуть не каждый год… А самое прекрасное, что истории повторяются. Например, те же зубы и челюсти из Диналеди: все основания объявить переходной формой? Ха! Вот цитата из прекрасной книги Матюшина 1982 года издания: «Имеются лишь зубы и фрагменты челюстей. (Получаются «прямоходящие» зубы и челюсти.)». Это про находки рамапитека, сейчас уже неактуальные: особи признаны предками орангутанов. А самая знаменитая афера в антропологии и одна из самых крупных во всей европейской науке? Имя ей «Пилтдаунский человек» — находка, сделанная в Англии любителем (тоже совпадение, не так ли?) Чарльзом Доусоном. Принадлежность к переходной форме Доусон доказывал челюстью и зубами обезьяны. Зубы умело обработали, придав им сходство с человеческими и создав видимость фоссилизации. С 1912 года, когда началась авантюра, и до полного разоблачения в 1953-м прошёл 41 год. Ряд учёных погубили свою научную карьеру, изучая останки. И всего лишь понадобилось сделать фторный анализ для точной датировки…

Антропология — живая наука. …Первый же выкопанный в пещере Диналеди череп по форме оказался почти человеческим, однако очень маленьким, вмещающим мозг обезьяны. Кисти рук указывают на развитую моторику гоминид, но плечи однозначно свидетельствуют о том, что эти обезьяны ещё скакали по деревьям. Ли Бергер, по его словам, был ошеломлён. Предположил, что фрагменты принадлежат разным видам. И он не мог сам осмотреть место раскопок, потому что слишком крупный, чтобы протиснуться в двадцатисантиметровый лаз, ведущий в каверну.

Труд исследователей завершился реконструкцией: древолазающая прямоходящая обезьяна, умеющая создавать орудия труда. Химера. К тому же само количество останков показывает, что в пещере они не случайно. Учёные предположили, что их туда, как в склеп, отправили современные люди. Второе предположение: Homo naledi сами захоронили своих родственников. Это ещё одна нелепость: у обезьян не бывает погребальных церемоний.

До сих пор нет датировки костей, в планах у Бергера провести анализ и исследовать ДНК. Это, думается, прояснит историю. Но как же интересно жить, не правда ли?

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №10 (12) за октябрь 2015 г.