Свет цветов

// Чем радуют грибные гены в табаке
Андрей Константинов

Из исследований 2020-го года меня больше других впечатлило такое: группа российских учёных создала светящийся табак. На вид обычное растение, только от листьев, стеблей, цветов и даже корней исходит зелёное свечение, довольно яркое — на фотографиях здорово получается. Но на них не видно, что свечение постоянно меняется, образуя узоры и волны на листьях, позволяя наблюдать внутренние процессы, обычно скрытые от глаз. Красиво!

«Впечатлило забавной бесполезностью? В то время как другие создают вакцины от ковида и спасают мир от прочих опасностей!» — возмутится воображаемый читатель. Нет-нет, совершенно не этим. Вот послушайте чем.

Тут не в табаке дело, хотя наука многим ему обязана, — например, открытием вирусов. Речь о светящихся растениях вообще. В природе их не существует. А согласитесь, нам нечасто удаётся создать что-то совсем новое, невиданное — во всяком случае, в нашей части Вселенной. И ни одна другая роль не вдохновляет так, как роль творца. Мне кажется, быть творцами новых существ и миров — наша подлинная суть, что-то вроде предназначения, миссии, только обычно её не очень-то удаётся выполнить. Это первое, что меня впечатлило, — но не главное.

Светящихся живых существ в природе немало, хотя растений среди них нет. К биолюминесценции способны не только светлячки, но и некоторые виды бактерий и планктона, многие глубоководные обитатели, грибы, медузы.

Ген зелёного флуоресцентного белка, позаимствованный у медузы, в 2000 году «инсталлировали» в геном крольчихи по имени Альба по прихоти «трансгенного художника» Эдуарда Каца. Фотографии светящейся крольчихи тогда обошли все мировые СМИ. Художник, казалось, приоткрыл дверь в далёкое будущее. «Уже через несколько десятилетий появятся генетические конструкторы, работать с которыми смогут даже школьники: создавать цветы, рыбок или даже домашних питомцев собственного дизайна» — примерно так лет десять назад предсказывали самые смелые (или безответственные) журналисты. Я тоже такое писал, но, кажется, не слишком в это верил, уже зная на опыте, как медленно меняется мир. Кажется, другие тоже не особенно верили.

Так вот, первые наборы для домашней генной инженерии в этом году уже появились в магазинах — читайте об этом в нашей «Правдивой сказке о трансгенной репке». Не через несколько десятилетий, сейчас. А в школьном аквариуме в классе, где работает моя жена, плавает стайка неразлучных светящихся, генетически модифицированных барбусов. И давно уже никого не удивляет.

Будущее наступает незаметно, но эти незаметные перемены происходят иногда гораздо быстрее, чем кажется даже самым смелым из нас. Для меня понять это было большой радостью — очень уж хочется заглянуть в будущее!

А что же светящиеся растения, какое у них будущее?

Вместо гена медузы, который пересаживали животным, авторы работы перенесли в табак генетический аппарат, обеспечивающий биолюминесценцию грибов, — и табак засиял! Светящиеся растения пытались сделать уже не раз, но медузьи гены не давали должного эффекта: свет был совсем тусклым. Нынешние, кажется, отлично подходят для подсветки помещений. Авторы исследования уже в ближайшие годы обещают нам светящиеся розы и петуньи, так что самое время делать прогнозы, в каком году школьники впервые подарят моей жене светящийся букет. Вы бы на какой год поставили?

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №3 (44) за декабрь 2020 г.