Естествознание в октябре

Естествознание в октябре

// Коротко и быстро об основных новостях естествознания
Авторы: Алексей Торгашёв

Заразу нашли в мерзлоте

// Древний вирус огромных размеров

Гигантский вирус обнаружили в образцах вечной мерзлоты, взятых на Колыме. Этому вирусу 30 000 лет, он заражает амёб рода Acanthamoeba. Назвали его Mollivirus sibericum, что можно перевести как «мягкий сибирский вирус». Размеры ископаемого поражают: овальные частицы длиной 0,6 мкм видно под обычным световым микроскопом, а в геноме закодировано 523 белка (для сравнения: геном ВИЧ кодирует всего 15 белков).

Это второй гигантский вирус, обнаруженный в этих же самых образцах мерзлоты, и четвёртый, найденный за последние 12 лет. Анализ показал, что теоретически этот Mollivirus sibericum может, преодолев видовой барьер, заразить уже не только амёб. Мерзлота тает из-за глобального потепления — вирусы возвращаются.

Источник: Matthieu Legendre et al. // PNAS. Published online before print on September 8, 2015.

 

Изображение: L Lopez/NASA/CXC/MIT

Нейтрино создают фтор

// Подсчитали количество элемента при взрывах сверхновых

Большинство химических элементов создают звёзды. Либо за время своей жизни — в печках термоядерных реакторов внутри себя, либо в момент смерти — при взрыве сверхновой. Однако происхождение фтора до сих пор является загадкой, учёные не могут построить точную цепочку превращения водорода (из которого всё и производится в конечном счёте) в этот элемент. То им, учёным, не хватает энергии внутри звезды, то мало данных о количестве фтора в звёздных выбросах.

Исследование, проведённое астрономами с помощью 2,1-метрового телескопа в Аризоне, показало, что фтор образуется всё-таки во взрывах сверхновых. Причём — сюрприз! — фтор делается из неона, а делают его — ещё один сюрприз — нейтрино, частицы, которые обычно почти никак не взаимодействуют с веществом (чтобы поймать космические нейтрино, на Земле строят огромные подземные обсерватории, и всё равно детектируют их единицами).

Учёные, однако, знают уравнения ядерных реакций: когда звезда взрывается, она производит примерно 1058 нейтрино. Некоторые из них вырывают протоны или нейтроны из ядер неона. В результате и получается фтор, столь необходимый нам для крепости зубов. Есть, впрочем, и другие механизмы его образования, позволяющие обойтись без звёздных катастроф. Но они не объясняют происхождение двух третей фтора во Вселенной.

Астрономы проверили содержание фтороводорода в спектрах 51 звезды и подтвердили, что только взрывы и нейтрино могли создать так много частиц этого элемента.

Источник: Pilachowski C., Cameron P. // The Astronomical Journal. 2015. Vol. 150. Issue 3. article id. 66.

 

Изображение: CERN

Распались нестандартно в LHC

// Первые данные о нарушении Стандартной модели (вероятно)

Физики обработали данные экспериментов на Большом адронном коллайдере за 2011–2012 годы. Оказалось, что B-мезоны распадаются не так, как ожидалось. Они чаще рождают тау-лептоны, чем мюоны. Это не укладывается в Стандартную модель, описывающую всю физику частиц, известную на сегодня: мюоны и лептоны должны рождаться поровну.

Физики радуются такому результату, потому что им давно уже ясно, что за пределами Стандартной модели должно что-то быть, чего они не знают. И предсказания пока работают плохо: скажем, популярная гипотеза суперсимметрии не нашла подтверждения в экспериментах.

Пока рано говорить об открытии, поскольку сигнал о распаде довольно слабый и может объясняться «шумом» частиц. Но такой же сигнал был получен в двух других экспериментах в Калифорнии и Японии. Значит, за ним может стоять настоящая новая физика. Новые взаимодействия частиц, новые частицы, новый мир.

Источник: LHCb collaboration // Arxiv.org/abs/1506.08614 (2015).

 

Фото: Adam Evans/flickr.com

В центре Галактики есть разумные

// Посчитали плотность звёзд, пригодных для цивилизации

Ещё одна новость про инопланетян (первую читайте в рубрике «Диктатура будущего»). Считается, что «обитаемая зона» нашей галактики должна удовлетворять условиям безопасности: вокруг не должно быть сверхновых, выжигающих жизнь смертельным излучением. Поэтому до сих пор инопланетян не очень-то искали в центре Галактики, где высока плотность звёзд и сверхновых. А теперь будут — двое астробиологов из Австралии и США подсчитали, что время между взрывами сверхновых в ядре Млечного Пути достаточно велико, чтобы цивилизация успела развиться в полной мере. Более того, плотность звёзд и промежутки между взрывами сверхновых показывают, что ещё два миллиарда лет назад там могли существовать высокотехнологичные инопланетяне.

Источник: Ian S. Morrison, Michael G. Gowanlock // Astrobiology. August 2015. Vol. 15. Issue 8. P. 683–696.

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №10 (12) за октябрь 2015 г.