Естествознание в марте

Иллюстрация: Sergey Nivens/shutterstock
// Коротко и быстро об основных новостях естествознания
«КШ»

Проверили пространство

// Аналог опыта Майкельсона — Морли

Физикам иногда приходится проверять, казалось бы, очевидные вещи. Часто, например, они любят проверить, одинаково ли пространство в разных направлениях. Изотропно оно или нет. Первый такой эксперимент поставили Альберт Майкельсон и Эдвард Морли еще в восьмидесятые годы XIX века. Тогда они искали «светоносный эфир». Эфир не нашли, что в конце концов привело к созданию Эйнштейном специальной теории относительности и той банальности, что скорость света не зависит ни от направления, ни от движения источника. С тех пор физика залезает всё дальше вглубь материи, и такие положения приходится подтверждать на всё меньших масштабах.

В последней работе на эту тему, опубликованной в Nature (кстати, среди авторов двое ученых из Санкт-Петербурга), нарушения движения электрона проверяли на совсем мелких размерах, близких к предельным планковским. Оказалось, что и там с пространством всё в порядке.

Публикация: T. Pruttivarasin et al. // Nature. 2015. V. 517. Р. 592–595, (29 January 2015).

 

Фото: Фотобанк Лори

Оторвали плавники

// Нашли ген регенерации конечностей

Если у тритона оторвать ногу, она снова отрастет через четыре месяца. Если же ногу оторвать, допустим, у человека, она не отрастет, сколь ни экспериментируй. Почему у низших позвоночных регенерация развита сильнее, чем у высших? Не так давно выяснили, что у амфибий и рыб за этот процесс отвечают три гена: Ag1, Agr2 и Agr3, а у высших позвоночных ген Ag1 потерялся в ходе эволюции. Логично предположить, что именно он управляет отращиванием конечностей.

Проверила предположение группа московских ученых из Института биоорганической химии и Института биологии развития РАН. Исследователи отрезали плавники рыбкам Danio rerio и блокировали работу гена Ag1. Оказалось, что при блокировке плавники отрастают очень медленно, а на месте отрезанной конечности не накапливается нужный для регенерации фермент. Что и требовалось доказать.

Можно представить медицинские последствия этого открытия. Ампутировали, скажем, человеку руку, потом сделали курс инъекций соответствующего препарата — через год рука опять на месте.

Публикация: Anastasiya S. Ivanova et al. // Scientific Reports. 2015. 5, 8123. 29 January 2015

 

Фото: ayniperuexpedition.com

Древние загрязнили воздух

// Выбросы вредных веществ до промышленной эпохи

Люди начали загрязнять атмосферу задолго до промышленной революции — к такому выводу пришли гляциологи, изучавшие ледник Кельккайя в перуанских Андах. Тропические ледники весьма удобны для датировок: во время сухого сезона в горы заносит пыль, во время сезона дождей — снег. Так и намерзают полосы по годам снизу вверх. Добывая из глубин ледника образцы, можно исследовать, что находилось в атмосфере в каждый конкретный год в прошлом.

Прошлое Южной Америки оказалось довольно бурным. Следы выплавки меди попадали в атмосферу начиная с 1400 года до нашей эры, а серебро инки выплавляли с XV века, загрязняя атмосферу как самим благородным металлом, так и неблагородным свинцом, присутствующим в руде. Но настоящий удар по экологии нанесли колонизаторы-испанцы, отрывшие гигантские серебряные рудники в Боливии. Содержание свинца в воздухе подскочило в два раза, сурьмы — в три с половиной. Еще через 240 лет началась промышленная революция, в атмосферу понеслась угольная пыль, молибден и прочие прелести прогресса. Так продолжается по сей день.

Публикация: Chiara Uglietti et al. // PNAS, published online before print February 9, 2015.

 

Фото: bicepkeck.org

Снова ищут гравитационные волны

// Новые телескопы и инфляционная теория

Драматические события, связанные с телескопом BICEP2, держат нас в напряжении уже год. С тех пор как в прошлом марте команда телескопа объявила, что открыла первичные гравитационные волны — прямое доказательство инфляционной теории и того, что Вселенная при рождении раздулась многократно еще до горячего Большого взрыва. Открытие оказалось ложным: данные другого телескопа, Planck, показали, что BICEP2 принял за сигнал от гравитационных волн излучение космической пыли. В феврале обе группы опубликовали подробную работу, посвященную этой проблеме. Отклонение от излучения пыли есть, но оно столь небольшое, что находится за пределами достоверной информации.

Но никто не собирается останавливаться на достигнутом: BICEP2 срочно заменяют на более чувствительный BICEP3, а к нему подключают еще пять телескопов Keck, расположенных в том же районе Антарктиды.

Публикация: BICEP2/Keck and Planck Collaborations // arXiv:1502.00612v1 [astro-ph.CO] 2 Feb 2015.

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №3 (05) март 2015 г.

Подписаться на «Кота Шрёдингера»