«Кот Шрёдингера»

Перенаселение отменяется

Мы привыкли думать, что живём во времена демографического взрыва: в ХХ веке население мира росло небывалыми темпами и за столетие увеличилось в четыре раза. Так было далеко не всегда: из-за сверхвысокой детской смертности до 1700 года население планеты росло очень медленно — со скоростью 0,04% в год, и лишь в ХХ веке скорость превысила 2% в год.

Конец демографического взрыва: рост населения мира с 1700 по 2100 год

Долго такой взрывной рост продолжаться не может: как уже бывало бессчётное количество раз в истории, период роста рано или поздно заканчивается тем, что люди начинают массово умирать от вечных спутников перенаселения: голода, эпидемий, войн, революций. Неужели нет другого пути и человечество обречено попасть в мальтузианскую ловушку?

Мальтузианская ловушка названа по имени Томаса Мальтуса (того самого, у которого Дарвин позаимствовал термин «борьба за существование»). Мальтус описал типичную для аграрных обществ, периодически повторявшуюся в истории ситуацию, когда рост населения обгонял рост производства продуктов питания, ограниченного плодородием почвы, и начинались голод, войны, эпидемии, бунты, в результате которых население уменьшалось.

Есть! Численность населения перестаёт расти в тех странах и обществах, где совершается демографический переход — снижение рождаемости по мере урбанизации, в процессе перехода от традиционного аграрного общества к современному городскому. Ещё недавно учёным казалось, что человечество по-прежнему растёт слишком быстро и планете грозят ужасы перенаселения. Но, судя по последним исследованиям, демографический взрыв подходит к концу.

Темп урбанизации: доля горожан в населении планеты (по прогнозам ООН)

Прошлогодний доклад ООН зафиксировал, что скорость роста населения замедляется быстрее, чем казалось раньше: сейчас она уже составляет 1%, снизившись за полвека вдвое. Рост всё ещё довольно высокий — 82 млн человек (140 млн рождается, 58 млн умирает). Но с каждым годом это число становится меньше, а к концу века население достигнет 11 млрд и фактически перестанет расти: прогнозируемый темп роста снизится до 0,1% в год.

Получается, в ХХI веке население Земли не увеличится ни в четыре, ни даже в два раза. Демографический взрыв сменяется демографическим переходом, который должен стабилизировать численность жителей планеты.

Лучше меньше, да лучше: скорость роста населения в странах мира в 2015—2020 годах, %

Исследование, опубликованное в июле 2020 года в журнале The Lancet, укрепляет надежду на демографический переход в планетарном масштабе. По данным учёных из Вашингтонского университета, уже в 2060-е численность населения Земли перестанет расти и начнёт снижаться. Пик придётся на 2064 год и составит 9,6 млрд человек. А к концу века эта величина снизится до 8,8 млрд.

Авторы исследования изучили, как меняется в последние годы суммарный коэффициент рождаемости — число детей в расчёте на одну женщину. Если в 1950 году он составлял 4,7, то в 2017-м снизился почти вдвое — до 2,4. Когда коэффициент упадёт ниже 2,1, численность населения начнёт уменьшаться. К 2100 году, по прогнозам, он опустится ниже 1,7. Основой нового баланса станут низкая рождаемость и высокая продолжительность жизни. Население планеты стареет, детей будет всё меньше, а людей в возрасте — всё больше. И они всё меньше будут соответствовать нынешним представлениям о «стариках».


Люди среднего возраста: как сдвигается средний возраст населения мира

Существенно увеличится доля в мировом населении уроженцев Южной Азии и особенно Африки — самых отсталых аграрных регионов планеты, где ещё продолжается демографический взрыв (коэффициент рождаемости в Африке южнее Сахары — 4,4 ребёнка на женщину). Однако и там урбанизация с индустриализацией медленно, но неуклонно закладывают основы для демографического перехода. А население многих развитых стран, наоборот, сократится вдвое — это грозит, например, Японии, Италии, Испании, Южной Корее.
Стареющий мир: доля людей старше 65 лет в населении разных стран в 2020 году, %

Прогноз ООН для России

Вероятностный прогноз численности населения, основанный на данных о рождаемости и продолжительности жизни




Источники: World Population Prospects 2019, The Lancet 2020.

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» № 45 2021 г.
/ Диктатура будущего #котографика