Тонкий срез всемирной катастрофы

Тонкий срез всемирной катастрофы

// Посмотреть на долерит в поляризационный микроскоп
Авторы: Георгий Махатадзе

Георгий Махатадзе, магистрант кафедры петрологии геологического факультета МГУ, участник программы «Красивая наука» в рамках образовательного проекта «Летняя Школа».

Это была самая-самая страшная катастрофа в истории Земли. 251 миллион лет назад случилось нечто, убившее 96 % морских и 70 % наземных видов. Нет, речь идёт не о вымирании динозавров — они-то как раз после этого кошмара начали бурно развиваться. События разворачивались раньше, на границе пермского и триасового геологических периодов. Что стало причиной? Наиболее популярная версия гласит, что Сибирские траппы. ­Территория примерно в два миллиона квадратных километров была залита лавой. Центром этих извержений предположительно был нынешний полу­остров Таймыр. На геологическом факультете МГУ изучают ­образцы горных пород из тех мест, чтобы понять, как именно происходило извержение и действительно ли оно привело к тотальному вымиранию.

Когда работаешь в поле, в экспе­диции, сложно бывает сходу разобраться, что есть что. Часто задача сводится к тому, ­чтобы найти одни чёрные камни ­среди других чёрных камней. Причём и те и другие густо поросли лишайником и прочей растительностью.

На помощь приходит микроскопия, конкретно — нежно любимые геологами поляризационные микроскопы. Они устроены таким обра­зом, что световые волны колеблют­ся в одной плоскости. Проходя через кристалл, свет вынужден подстраиваться под особенности структуры и показатели преломления минералов. В итоге с белым светом творится что-то несусветное, как в призме с обложки Pink Floyd: каждый минерал начинает играть своим цветом. Это и помогает их различать.

Это шлифы (тонкие срезы) горной породы — долерита. Фото сделано с помощью поляризационного микроскопа.

Образцы найдены на Таймыре, ­который, скорее всего, был центром крупнейшей вулканической провинции. Возможно, именно эти лавы погубили большую часть жизни на Земле.

Долерит — магматическая горная порода. Горячий расплав поднимался из мантии Земли и застывал ближе к поверхности.

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №4-5 (30-31) за апрель-май 2017 г.

Подписаться на «Кота Шрёдингера»