Естествознание в феврале

Естествознание в феврале

// Коротко и быстро об основных новостях естествознания

Моря было больше

// Уровень воды в океанах был на 6–9 метров выше при той же температуре, что и сегодня

Мы живём в эпоху небольшого потепления климата, которая началась 12 тысяч лет назад. Так называемое межледниковье. Тогда завершилось очередное оледенение и среднегодовые температуры пошли вверх. Это не значит, что закончился глобальный ледниковый период, длящийся десятки миллионов лет. Просто чуть потеплело, как было уже много раз (у гля­цио­ло­гов есть термины для каждого из событий, но суть такая). Обычно потепление ограничивается одним-двумя градусами, но если оно длительное, то сопровождается повышением уровня океанов — замороженная вода переходит в жидкую фазу. Для нас актуален вопрос: насколько может подняться вода, какие страны она затопит?

Американские учёные провели комплексное сравнение современного климата с предыдущим межледниковьем (129–116 тыс. лет назад). Известно, что уровень ­океанов тогда был выше нынешнего на 6–9 метров, а вот про температуру точных данных до сих пор не было. Считалось, что она могла быть и такой же, как сейчас, и на целых 2 °C выше. Американцы сравнили донные отложения из десятков районов планеты, а также пробы льда из Гренландии разных эпох. Вычислили, что температура водной поверхности в среднем тогда и сейчас практически одинакова, но варьируется географически.

Оказалось также, что ещё 150 лет назад, то есть в конце XIX века, температура воды была ниже, чем в предыдущем межледниковье, на полградуса. В общем, потеплело стремительно. Какую роль сыграл в этом антропогенный фактор, обсуждается.

Источник: Hoffman et al. // Science. 2017. Vol. 355. P. 276–279.

 

Тетранейтрону быть!

// Физики обосновали тетранейтронный резонанс

Четыре нейтрона могут образовать частицу — тетранейтрон. К такому выводу пришли теоретики из МГУ им. М. В. Ломоносова и их немецкие и американские коллеги. Известно, что нейтрон стабильно может жить в атомном ядре вместе с протонами. Также известно, что есть целые нейтронные звёзды, в ядрах которых нет ничего, кроме нейтронов. Ещё мы знаем, что свободный нейтрон в одиночку может прожить до 15 минут, прежде чем распадётся на протон, электрон и антинейтрино. Есть ли какие-то системы, состоящие исключительно из нейтронов? От ответа на этот вопрос зависит наше знание о взаимодействии частиц, поэтому уже много лет экспериментаторы пытаются поймать то частицу из двух нейтронов, то из трёх. В последние 15 лет на ускорителях удавалось детектировать события, которые можно было бы считать появлением короткоживущего тетранейтрона. Но всё ещё не было хорошей объясняющей теории. Теперь она появилась.

Источник: A. M. Shirokov et al. // Phys. Rev. Lett. 2017. Vol. 117. 182502.

 

Увидеть полюс Юпитера

// Управлять камерой Юноны может каждый

Вокруг Юпитера летает аппарат Juno. Прямо сейчас, пока вы это читаете. На Juno установлены приборы, задача которых — вычислить гравитационное поле Юпитера, определить скорость вихрей в атмосфере, найти твёрдое ядро (или не найти, если его нет) и понять, как 4 миллиарда лет назад ­образовался газовый гигант. Есть на зонде и цветная ­фотокамера ­JunoCam. Этот инструмент нужен исключительно для того, чтобы широкая общественность могла увидеть Юпитер глазами, а не на графиках какого-нибудь магнитометра. Управлять камерой может любой ­человек. Дело в том, что объём данных, которые может передать JunoCam, очень невелик. Поэтому ­включают её лишь в самые интересные моменты — когда аппарат проходит близко к полюсу планеты. Это занимает примерно два часа на каждом многодневном витке орбиты. Чтобы сфотографировать самое важное, нужно тщательно выбрать область съёмки. Вот в выборе-то и может поучаствовать каждый — проголосовав на сайте миссии за тот или иной вариант. Затем на сайте же выкладываются необработанные снимки — анализируйте на здоровье! Но и это не всё. Команда предлагает астрономам-любителям присылать снимки Юпитера, сделанные с Земли во время пролёта зонда над полюсом. И совместно обрабатывать фотографии.

Сейчас, когда вы читаете эту заметку, Juno сблизилась с Юпитером в четвёртый раз на расстояние около 4 тыс. км (2 февраля). Открыто голосование для выбора области наблюдений при следующем сближении.
Для справки: аппарат назван в честь Юноны, жены бога Юпитера. Более прозаичная интерпретация названия — аббревиатура Jupiter Near-polar Orbiter. Зонд вышел на орбиту Юпитера 5 июля 2016 года, а в 2018-м должен погрузиться в его атмосферу и сгинуть там навсегда.

Источник: www.nasa.gov/feature/jpl/public-to-choose-jupiter-picture-sites-for-nasa....

 

Летучая мышь захватывает цель

// Навигатор в гиппокампе запоминает пункт назначения

В мозге летучей мыши есть нейроны, которые запоминают положение цели при движении, сообщают биологи из Израиля. Систему навигации у животных активно изучают, и в этой области есть ­заметные успехи: уже известно, как мозг определяет ­пространственное положение тела, какие клетки отве­чают за эту работу. Но до сих пор не удавалось понять, каким образом строится траектория ­движения к конкретной цели. Израильские нейрофизиологи увешали датчиками летучих мышей вида ­Rousettus aegyptiacus (египетская летучая ­собака) и имплантировали элек­троды в гиппокамп животных. Эксперименты проводили в большой комнате, посередине которой стоял шест с бананами — пищей этих зверушек.

Датчики показали, что в мозге мышей есть 58 нейронов, определяющих направление к цели, и 49 нейронов, измеряющих ­дистанцию. 24 клетки делают и то и ­другое. Система запоминает положение стойки с бананами и наводит мышь на неё даже в том случае, если цель скрылась из вида за препятствием.

Источник: Ayelet Sarel et al. // Science. 2017. Vol. 355. Issue 6321. P. 176–180.

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №1-2 (27-28) за январь-февраль 2017 г.

Подписаться на «Кота Шрёдингера»