Простые вещи: банан

Фото: Depositphotos
// Скользкая ягода
Лина Алексюнайте

Двое друзей гуляют по парку и обсуждают последние новости. Один переживает, что панамская болезнь может уничтожить съедобный сорт бананов. Другой не видит в этом решительно никакой проблемы и говорит: «Подумаешь!» Поспорив, они устраивают скайп-конференцию со знакомыми учёными, чтобы выяснить, насколько важны бананы для человечества.

1

Физик-ядерщик:

— В одном банане ­каж­дую секунду 14 раз распадается природный радиоак­тивный изотоп калий‑40. Учёные даже ввели поня­тие «банановый эквива­лент», взяв плод ­этого растения за эталон радио­активности. Но не переживайте: чтобы получить лучевую болезнь, надо съесть почти пять миллионов бананов. Радиоактивные изотопы содержатся во всех натуральных продуктах, но в таком малом количестве, что не причиняют нам вреда.

2

Историк:

— Банановыми войнами называют серию ­военных акций США в ­отношении стран Центральной Америки и Карибского бассейна. Началось в 1898 году с испано-американской войны, в ходе которой США получили контроль над Кубой и Пуэрто-­Рико, с XVI века принадлежавшими Испании. И пошло-­поехало. Военные конфликты продолжались почти сорок лет.

3

Экономист-статистик:

— По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, ежегодно во всём мире люди съедают около ста миллионов тонн бананов, а наши с вами соотечественники — примерно полтора миллиона. Много это или мало? По крайней мере столько же, сколько весят десять тысяч синих китов. Представляете?

4

Биохимик:

— Знаете, почему бананы в магазине жёлтые? Потому что перед тем, как попасть на прилавок, они проходят газацию: в течение суток плоды обрабатывают смесью, состоящей из 95 % азота и 5 % этилена. Торговцам невыгодно ждать, пока банан созреет, поэтому его «желтят» искусственно. Этилен, кстати, часто применяют, чтобы придать зелёным фруктам вид зрелых.

5

Филолог:

— Выражение «банановая республика» впервые встречается в повести О. Генри «Короли и капуста». Действие этого произведения происходит в вымышленной ла­ти­но­аме­ри­кан­ской стране. Автор называет её «банановой республикой», потому что местные жители бездельничают, нищенствуют и живут лишь за счёт экспорта тропических фруктов в США.

6

Химик-органик:

— За цвет бананов — от жёлтого до красно-коричневого — отвечают пигменты каротиноиды. А своим ароматом растение обязано сложным эфирам: изоамилацетату, бутилацетату, изобутилацетату и 2-пентанону, который придаёт запаху острую ацетоновую ноту. В зреющем банане крахмал распадается до моносахаридов и дисахаридов, которые делают плод сладким.

Идеальная температура его хранения составляет 13 °C. При переохлаждении внутренние оболочки клеток банана, два слоя скользких жировых молекул — липидов, повреждаются, и в течение суток образуются продукты разложения флуоресцирующих катаболитов хлорофилла. Банан начинает чернеть.

7

Селекционер:

— Лишь очень немногие сорта банана можно употреблять в пищу. Вкусные съедобные плоды, о которых мы сейчас говорим, — результат долгой и кропотливой работы селекционеров. Только благодаря их усилиям культурные сорта этого растения стали сладкими и мясистыми. Но, к сожалению, селекция лишила банан способности противостоять грибковым болезням.

8

Миколог:

— Самый опасный из банановых недугов — так называемая панамская болезнь. Её вызывает грибок Fusarium oxysporum f.sp. cubense, который обитает в земле и через корни проникает в листья банановых деревьев, после чего те отмирают. В 50-е годы XX века зараза погубила самый популярный на тот момент сорт Гро-Мишель, засохли тысячи гектаров плантаций. До сих пор неизвестно, как бороться с этой напастью.

9

Ботаник:

— С точки зрения ботаники банан — такая же ягода, как помидор или арбуз, поскольку представляет собой сочный многосемянной плод. И кстати, «банановых деревьев» или «банановых пальм» в природе не существует: это трава. «Фрукт» тоже понятие не научное, а бытовое. Как и «овощ».

10

Инженер-судостроитель:

— Плавучие рефрижераторы, в которых пе­ре­во­зят скоропортящиеся продукты, ­обычно красят в светлый цвет, чтобы защитить от ­перегрева. Вместимость грузовых помещений обычного ­банановоза — пять тысяч тонн.

11

Повар-технолог:

— Бананы едят во всем мире. Их плоды парят, варят, жарят, сушат, консервируют. Из них готовят муку, мармелад, сиропы. И скот ими кормят. Это такой же стратегически важный продукт, как наш картофель. Запекают банан при 200 °C.

Внезапно один из спорщиков — тот, кто отказывался признать выдающуюся роль бананов в нашей жизни, — наступает на банановую кожуру, ­которую кинул на дорожку невос­питанный прохожий, и падает.

12

Физик-триболог:

— Профессор Киеси Ма­бу­чи из токийского Университета имени Китасато получил Шнобелевскую премию в 2014 году за то, что выяснил, почему мы падаем, наступив на кожуру банана. Скользкой её делает полисахаридный гель, выделяющийся при надавливании. Также профессор доказал, что коэффициент трения между ногой и банановой шкуркой на линолеуме равен 0,07. Она почти такая же скользкая, как лёд, коэффициент трения которого 0,05. Банановая кожура очень коварна — впредь будь осторожнее, дружище!

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №11 (25) за ноябрь 2016 г.