Естествознание в декабре

Естествознание в декабре

// Коротко и быстро об основных новостях естествознания

Неандертальцы ответили за европейцев

// Иммунная реакция зависит от этнической принадлежности

Две группы исследователей — одна в США, другая в Европе — поставили похожие эксперименты, сравнивая иммунные системы у людей разных этносов. В одном случае вне организма выращивали макрофаги, в другом моноциты — и те и другие клетки отвечают за борьбу с бактериями и вирусами. Оказалось, что клетки выходцев из Африки пожирают бактерий втрое быстрее, чем клетки европейцев. Похожая реакция была и на вирусные атаки. Как выясни­лось, у европейцев при инфекции активируются многие гены, полученные от скрещивания с неандертальцами, а у людей с африканскими корнями — их предковые аналоги. Значит ли это, что африканская система лучше? Нет, не значит. Потому что такой активный ответ на вторжение бактерий и вирусов вызывает воспаление и часто вредит организму. Он же вызывает многие аутоиммунные заболевания.

Источники: Hélène Quach et al. // Cell. 2016. Vol. 167. Issue 3. Р. 643–656. Yohann Nédélec et al. // Cell. 2016. Vol. 167. Issue 3. Р. 657–669.

Впервые нашли мозг динозавра

// О пользе падения головой в болото

Примерно 133 миллиона лет назад динозавр группы игуанодонтов упал головой в болото. На это событие, думается, мало кто обратил внимание, однако сейчас оно послужило завязкой настоящей драмы научных идей. Несколько лет назад в английском Суссексе обнаружили булыжник, напоминающий окаменелость. Оказалось — мозг того самого динозавра. Это первая находка такого рода, поскольку мягкие ткани обычно плохо сохраняются. Почему же у игуанодонта получилось? Потому что на дне болота была кислая среда, законсервировавшая его мозг.

Динозавры группы Iguanodontia были относительно крупными, растительноядными. И, судя по останкам мозга утонувшей в болоте рептилии, довольно умными, примерно как современные крокодилы. Это, конечно, спорно, но окаменелость исследовали в томографе, а также сканирующим электронным микроскопом и показали большую сложность как самого мозга, так и сосудов, снабжавших его кровью.

Источник: Martin D. Brasier et al. // Special Publication of the Geological Society of London. Vol. 448. First published online October 27, 2016

Мюоны приходят раньше

// Обнаружен предвестник геомагнитных бурь

Про геомагнитные бури слышали, наверное, все: возмущения магнитного поля Земли влияют на работу электроники и, возможно, на самочувствие людей. Происходят такие бури в результате различных явлений на Солнце. Самые сильные возмущения случаются из-за корональных выбросов — миллиарды тонн солнечного вещества отрываются от внешних оболочек светила и уносятся в пространство.

Учёные исследовали магнитную бурю, вызванную выбросом 21 июня 2015 года. Состоял он, как и любой другой, из плазмы (свободно летающих протонов, электронов и небольшого количества более тяжёлых ­ионов). Космическая обсерватория детектировала скорость вещества 1 300 км/с. Основной поток достиг Земли через 40 часов. Однако ещё 22 июня установка в Индии зафиксировала заметное увеличение количества долетевших до поверхности мюонов — заряженных частиц, возникающих при взаимодействии атмосферы с космическими ионами. Исследователи предполагают, что часть выброса летела с гораздо большей скоростью и это были частицы с самой высокой энергией. Они ослабили магнитное поле Земли и сделали его проницаемым для «второй волны».

Источник: P. K. Mohanty et al. // Phys. Rev. Lett. 117, 171101. Published 20 October, 2016.

Бегонии посинели для эффективности

// Новое о хлоропластах тропических растений

Листья бегоний, растущих в лесах Малайзии, поглощают на 10 % больше солнечной энергии, чем листья других растений. Им ­приходится так делать, поскольку они располагаются в нижнем ярусе ­сумрачных джунглей. Достигается это, как показали исследования, за счёт ­особого устройства хлоропластов. Последние содержат стопочки из тилакоидов — мембранных мешочков, в которых, собственно, и происходит ­абсорбция света и синтез важнейшей энергетической валюты всех времён: АТФ. Так вот, у малайзийских бегоний стопки тилакоидов упорядочены в особые кристаллы, что и позволяет так хорошо усваивать зелёный и красный свет. Данная особенность придаёт листьям отчётливый синий оттенок — эту часть спектра они здорово отражают.

Источник: Matthew Jacobs et al. // Nature Plants 2. Article number: 16162 (2016).

Змеи потеряли ноги

// Найден регулятор образования конечностей

Один из ключевых генов для формирования органов — ­Sonic hedgehog, или SHH. Назван в честь сверхзвукового ёжика из древней видеоигры Sonic the Hedgehog. Активностью этого гена, в свою очередь, управляет ещё одна последовательность ДНК. Она очень консервативна, то есть мало различается у большинства животных. Известно, однако, что у змей она претерпела серию мутаций. Что будет, если заменить мышке этот регулятор на змеиный вариант? Таким вопросом задалась группа учёных из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли. В поисках ответа биологи создали трансгенных мышей, и все они родились с культями вместо ног. Таким образом, можно считать доказанным, что именно изменения в регуляторе SHH сделали змей безногими. Осталось выяснить, как они научились ходить на рёбрах.

Источник: Evgeny Z. Kvon et al. // Cell. 2016. Vol. 167. Issue 3. Р. 633–642.

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №12 (26) за декабрь 2016 г.

Подписаться на «Кота Шрёдингера»