Естествознание в ноябре

Естествознание в ноябре

// Коротко и быстро об основных новостях естествознания

Осчастливили шмелей

// Насекомые испытывают положительные эмоции

Могут ли беспозвоночные жить на позитиве? Этот вопрос изучала группа зоопсихологов из Лондона. 24 шмеля натренировали проползать в трубки, помеченные зелёным или голубым цветом. В конце голубой трубки насекомые получали сахарный сироп, в конце зелёной — лишь воду. Когда шмели освоились, опыт усложнили: цвет меток сделали менее определённым. Животные стали подолгу задумываться, куда ползти. Однако если перед экспериментом им давали опять же сахарный сироп, скорость принятия решения возрастала. Эти опыты подтвердили факт, уже известный для позвоночных, и в том числе человека: сладкое даёт позитивные эмоции, которые, в свою очередь, делают особей решительнее. А когда эмоциональный фон шмелей понижали, например ингибируя дофамин — нейромедиатор системы поощрения мозга, — насекомые снова погружались в долгие раздумья.

Источник: Clint J. Perry et al. // Science. 2016. Vol. 353. Issue 6307. Pp. 1529–1531.

Пациент зеро оказался не первым

// ВИЧ попал в США в начале 1970-х

Канадский бортпровод­ник Гаэтан Дюга долгое время считался человеком, который занёс вирус иммунодефицита человека в США. В 1982 году у него появились признаки саркомы Капоши, часто встречающейся у больных ­СПИД­ом. Тогда же медики установили, что он, будучи гомосексуалистом, заразил трёх партнёров. Дюга умер в 1984 году — журналисты тут же окрестили его «пациентом ноль» и ославили как разносчика ВИЧ по всей Северной Америке. Однако новое исследование 2 000 образцов крови, отобранных в 1970-е годы, покончило с этой несправедливостью. Обнаружено восемь проб с вирусом, причём все они немного отличаются друг от друга. Это означает, что у тех пациентов вирус уже мутировал от какого-то исходного образца. Предполагается, что ВИЧ попал в США в начале 1970-х с Гаити, а туда — в 1960-е из Африки.

Источник: Worobey M. et al. // Nature. Published online October, 26.

Ищут девятую планету

// Новые доказательства существования невидимого гиганта

Константин Батыгин из Калтеха переделал Солнечную систему. Учёный рассчитал, что отклонения малых планет, далёких от Солнца, лучше всего объясняются гравитацией ещё одной большой планеты, пока неизвестной астрономам. Статья с его расчётами опубликована в феврале нынешнего года (интервью «Коту» — в апрельском номере). Эта девятая планета должна быть большой, размером с Нептун, и обращаться вокруг Солнца очень далеко — от 500 до 1 200 астрономических единиц.

Сразу после публикации планету стали искать мощными телескопами. Пока не нашли. Зато обнаружили несколько новых планетоидов, подтверждающих гипотезу Батыгина. Получено и другое косвенное доказательство: Солнце чуть смещается — в точности так, как если бы его притягивала невидимая масса. Астрономы поделились находками на встрече Американского астрономического общества. И предположили, что планету обнаружат к концу 2017 года.

Источник: Adam Mann // Science. 2016. Vol. 354. Issue 6311. Pp. 399–400.

Коперник начинает и выигрывает

// Вселенная изотропна с точностью до одной стодвадцатиоднотысячной

Группа британских учёных опубликовала работу, в которой утверждается: вероятность анизотропного расширения Вселенной проигрывает вероятности изотропного расширения Вселенной со счётом 1:121 000.

О чём речь? О том, одинакова ли Вселенная во всех направлениях, однородна ли во всех местах или существуют какие-то глобальные выделенные центры, оси, плоскости? Ответ не такой очевидный, как кажется: долгое время центром мироздания считалась Земля, и только Коперник в 1543 году убрал нас оттуда. Через века выяснилось, что центра как такового у Вселенной нет.

Конечно, локально Вселенная неоднородна: есть сгустки вещества — планеты, звёзды, галактики, которые искривляют пространство-время вокруг себя. Но в целом в масштабах видимого космоса эти неоднородности распределены равномерно.

Однако время от времени появляются гипотезы о том, что у Вселенной всё же есть выделенные направления. Вспомним, как в 2005 году астрономический мир всполошила статья об открытии оси зла — аномалий реликтового излучения. Реликтовое излучение — фотоны, оставшиеся от ранних стадий жизни Вселенной, — вообще-то прилетает со всех направлений почти одинаково. Однако небольшие флуктуации есть. Английские учёные в новой работе как раз проверили, насколько эти неравномерности могут подтвердить анизотропность пространства. Есть ли оси, плоскости, центры, или их нет? Проверка пяти моделей показала, что с огромной вероятностью — нет.

— Результат опровергает некоторые появившиеся в последние годы ненадёжные работы, авторы которых пытались найти анизотропию, — говорит академик РАН, доктор физико-математических наук Алексей Старобинский. — Ось зла перестали серьёзно обсуждать уже года три назад. Но есть более тонкий и слабый эффект, который ещё ждёт объяснения. Это эффект не выделенной оси, а выделенной — скорее всего, случайно — плоскости. В целом результат полезный, но ожидаемый. Как отвечать на вопрос: что изменится в теории гравитации и науке в целом, если завтра Солнце взойдёт на западе? Правильный ответ: Солнце не взойдёт завтра на западе.

Источник: Daniela Saadeh et al. // Phys. Rev. Lett. 2016. Vol. 117. Issue 13. P. 131302.

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №11 (25) за ноябрь 2016 г.

Подписаться на «Кота Шрёдингера»