Голая молодость

// Из Берлинского зоопарка в МГУ переехала семья голых землекопов
Юлия Шуляк

В России обосновалась первая лабораторная колония загадочных зверьков — голых землекопов. Удивительно в этих животных почти всё: от внешнего вида — они похожи на скрещённую с кротом крысу без шерсти, до особенностей организма — он не стареет. Да-да, землекоп живёт намного дольше других грызунов, и с возрастом у него не изнашиваются ни сердечно-сосудистая система, ни прочие органы и ткани. Раскрыть секрет молодости этих чудо-зверушек попробуют учёные из НИИ физико-химической биологии (НИИ ФХБ) им. А. Н. Белозерского МГУ, где поселилась семья голых и вечно молодых грызунов.

Землекопов привезли в МГУ ещё в августе, однако только вчера семейство вышло из карантина. «Кот Шрёдингера» отправился в гости к этим странным животным, дабы засвидетельствовать почтение и поприветствовать на новом месте. Приём начался со смены гардероба (к почтенному семейству в чём попало не пускают).

— Надевайте, пожалуйста, халаты и шапочки, заходите по три человека. Фотографируем без вспышки, иначе у зверей будет шок, — обращаются к группе журналистов сотрудники НИИ ФХБ им. А. Н. Белозерского МГУ.

Мы заходим в тёмную комнатку, похожую на кладовую. Инфракрасный свет слабо подсвечивает стол с тремя прозрачными стеклянными цилиндрами, соединёнными переходами-туннелями. Посреди одного такого туннеля на четырёх лапках стоит существо, похожее на только что родившуюся крысу: шерсти нет, глазки такие маленькие, что их не сразу и заметишь. Это матка — самая крупная особь и единственная, кто имеет право рожать новых землекопов. Один из них, меньше мизинца в длину, как раз вьётся вокруг своей мамочки.

Владимир Скулачёв. Академик РАН, декан факультета биоинженерии и биоинформатики МГУ им. М. В. Ломоносова, директор НИИ ФХБ им. А. Н. Белозерского МГУ

— Недокрыс. Так некоторые учёные называют голого землекопа, — неспешно рассказывает Владимир Скулачёв, инициатор создания первой лабораторной колонии голых землекопов в России. — Один мой коллега предположил, что землекоп — это просто недоразвитая крыса, и ему присуща неотения. При неотении у живого существа что-то происходит с биологическими часами: они замедляются — замедляется и развитие организма. Я решил проверить эту гипотезу и нашёл целых 43 признака неотении у голого землекопа. У него недоделанные лёгкие, нет внешнего уха, шерсти, половое созревание наступает позже…

Голый землекоп родился в подземных туннелях Эфиопии. Биолог Рошель Баффенштайн привезла оттуда первую колонию в Университет Нью-Йорка в 1980 году и изучает её до сих пор. Поэтому сегодня науке известно, что землекоп живёт более 36 лет, а это как минимум в пять раз больше рекорда, установленного самой живучей крысой на планете. Она скончалась от болезней в возрасте 7 лет и была увековечена в Книге рекордов Гиннесса.

Однако в целом 36 лет — это небольшой срок жизни. Например, гренландский кит живёт 211 лет, а гренландская акула все 400. Но положить на лабораторный стол акулу длиной пять метров — непростая задача, поэтому голый землекоп стал ценнейшей находкой для учёных, которые ищут способы остановить старение.

— Если рассматривать старение как поломку организма в результате накопления мутаций, тогда мы бессильны. Но если старение — это генетическая программа, мы сможем изменить её в выгодную для нас сторону, — поясняет академик Скулачёв. А я вспоминаю его рассказ про гренландскую акулу, которая плывёт медленнее, чем человек переходит дорогу, потому что у неё нет врагов, как и у всех нестареющих животных. Ей некуда спешить.

В одном из первых постов в своём блоге голый землекоп интересуется, зачем людям стареть: «То есть пока вы первобытными обезьянами были и по джунглям бегали, вы за счёт старения быстрее эволюционировали. А сейчас-то зачем? Вот и я думаю, что незачем. Отключайте уже своё старение!»

Учёные не знают, почему голый землекоп, в отличие от других грызунов, не страдает болезнью Альцгеймера, диабетом и раком (почти не страдает — недавно стало известно, что некоторые формы рака у зверька всё-таки развиваются, но это исключение из правила). Другими словами, непонятно, как эти животные приобрели устойчивость к старческим болезням, которыми страдают многие позвоночные, как мы с вами. При этом землекопы относятся к категории эусоциальных животных: у них есть институт семьи, где царит матриархат; чёткое разделение обязанностей (большинство особей — рабочие). Они даже нужду справляют не где попало.

— В первую очередь мы будем изучать митохондрии землекопов, — рассказывает Максим Скулачёв, директор НИИ Митоинженерии МГУ; он вместе с отцом ищет способ изменить программу старения. — Мы считаем, что митохондрии, которые потребляют кислород и производят энергию, выполняют не только полезную работу. Часть кислорода они превращают в свободные радикалы — яд, который отравляет наш организм. С годами яда становится всё больше. У голых землекопов эти органеллы работают по-другому. Также известно, что землекопы почти не болеют раком. Но мы должны изучить процесс канцерогенеза — взять канцерогенные вещества, которые обычно приводят к развитию рака, и посмотреть, приведут ли у землекопа? Кроме того, у нас есть виварий — его сотрудники будут изучать когнитивные способности землекопов: как они учатся, как тупеют, что происходит в их мозгах со временем, от каких болезней они страдают вместо известных нам деменций (старческого слабоумия. — «КШ»)?

Команда Скулачёвых начнёт эксперименты с голыми землекопами через год. Сейчас в лаборатории всего 25 особей, то есть одна колония. Для масштабной и качественной работы исследователям нужно не менее 50 экземпляров. В какой-то момент в колонии появится ещё одна матка — самая агрессивная самка, которую учёные отселят от остальных вместе с двумя-тремя кавалерами для создания нового семейства. А пока землекопы беззаботно бегают по туннелям, грызут втулки от туалетной бумаги, поедают фрукты, батат, геркулес — и не стареют.
 

PS. Как только семья землекопов переехала в Россию, один из зверьков завёл блог на сайте www.genomit.ru, где рассказывает о радостях и тяготах жизни в Москве и о том, как он с собратьями борется против старения.