Естествознание в августе

Естествознание в августе

// Коротко и быстро об основных новостях естествознания

Японцы сфотографировали Венеру

//Утренняя заря вышла на орбиту утренней звезды

Японский аппарат «Акацуки» передал первые фотографии с орбиты Венеры. У аппарата сложная судьба, как и у некоторых других межпланетных миссий японцев: с ним теряли связь, отказывал главный двигатель, он улетел в 2010-м на орбиту вокруг Солнца вместо Венеры. Но инженеры не подвели: они пересмотрели программу, использовали маневровые двигатели, и «Акацуки» (в переводе с японского «рассвет, утренняя заря») всё же достиг цели. Правда, на пять лет позже — за это время он 10 раз облетел Солнце. И орбита теперь хуже: вместо планировавшихся 300 км в самой ближней к Венере точке она составляет 4 000. Но приборы работают, а значит, можно изучать атмосферу.

На снимках видно странное дугообразное облако из серной кислоты, протянувшееся от полюса до полюса. Кстати, если на Венере и есть жизнь, то она где-то там, в облаках: на поверхности очень жарко.

Публикация: Elizabeth Gibney / Nature. Vol. 532. P. 157–158.

 

В Китае продолжают модифицировать людей

//В человеческие эмбрионы внесли мутацию устойчивости к СПИДу

Есть у человека белок CCR 5, кодирующийся геном CCR 5. И есть мутация в этом гене CCR 5Δ32. Маркер Δ32 означает, что в гене недостаёт 32 пар нуклеотидов. Люди с этой мутацией живут и особенных неудобств не испытывают. Более того, они устойчивы к заражению вирусом иммунодефицита человека (ВИЧ). Если мутация в одной из гомологичных хромосом — чуть устойчивее, чем обычный человек, если в обеих — очень устойчивы. Таких всего несколько процентов, в основном в Европе.

Китайские генетики из Гуанчжоу провели эксперимент по внедрению этой мутации в человеческие эмбрионы. Это уже вторая попытка модификации человеческого генома. То есть попыток наверняка было больше, но это вторая из работ, результаты которых опубликованы в научных журналах. Первое исследование делала другая китайская группа — год назад. После публикации их статьи в научном и околонаучном мире разразились дискуссии о том, можно ли вообще влезать в геном конкретного человека. Впрочем, эмбрионы и тогда, и сейчас брались непригодные для выращивания в полноценного ребёнка — с лишним набором хромосом. А для экспериментов на несколько дней годятся.

Нынешний эксперимент подтвердил, что новая мощная технология CRISPR/Cas9 позволяет делать с геномом в живых клетках очень многое. В четыре эмбриона удалось внести желаемую мутацию. Однако ошибок пока много: где-то остаётся немодифицированный ген, где-то вносятся лишние мутации. Важно не это. Важна заявка: мы будем продолжать изменять геном человека.

Публикация: Kang X. et al. / J. Assist. Reprod. Genet.

 

Олениха умерла от прионов

//Смертельная болезнь теперь в Европе

Зарегистрирован первый в Норвегии случай смерти от хронической изнуряющей болезни. Учёные надевали ошейники с GPS-маяками на самок диких северных оленей, чтобы проследить их передвижение, и наткнулись на больную особь. Олениха вскоре умерла, её тело доставили в Норвежский ветеринарный институт для экспертизы. При стандартных тестах на прионы выяснилось, что самка страдала хронической болезнью изнурения (CWD). Этот недуг свойственен оленям и лосям Северной Америки, а также Южной Кореи, куда инфекцию завезли вместе с животными. В Европе регистрируется впервые, так же как и впервые обнаружен у этого вида оленей.

CWD — смертельная болезнь, вызы­ваемая прионами. Это не вирусы, а просто белки. Те же самые, что в норме присутствуют в ­мембранах клеток: PrP. Но они могут изменить свою трёхмерную структуру, собраться в волокна и бляшки и в конце концов разрушить центральную нервную систему. Самое интересное, что такие изменённые молекулы (их называют PrPSc) могут модифицировать нормальные молекулы PrP. А ещё, как обычная инфекция, могут передаваться от ­организма к организму — например, через почву. Прионовые болезни обычно развиваются очень медленно, годами, но всегда приводят к смерти. Наиболее известные среди них — коровье бешенство и куру.

Учёные спорят о пути попадания CWD в Норвегию. Версий две: завоз инфекции и спонтанное изменение белков в организмах норвежских животных. Склоняются ко второй.

Публикация: сообщение на сайте Норвежского ветеринарного института.

 

Тёмная энергия стала сильней?

//Пересчитали постоянную Хаббла

Вселенная, как известно, расширяется. Неизвестно — как. Астрофизики во главе с нобелевским лауреатом Адамом Риссом посчитали с предельной на сегодня точностью скорость этого расширения — постоянную Хаббла. Учёные анализировали данные телескопа «Хаббл» (да, у астрономов свои герои) для 18 галактик. Расстояние и скорость удаления высчитывалась по так называемым стандартным свечам — звёздам с известной яркостью. В результате ошибку измерения удалось свести к 2,4 % против предыдущего рекорда 3,3 %.

Этой небольшой разницы хватило, чтобы поставить под сомнение существующие космологические модели. Несоответствие в скорости расширения, если высчитывать её описанным выше способом и через параметры реликтового излучения. Раньше на это расхождение можно было закрыть глаза, теперь — нет. Измерения точны и там и там, значит, что-то неверно с моделью. Сам Рисс предполагает, что причина либо в тёмной энергии, которая «растаскивает» пространство, либо в тёмной материи — не открытых пока частицах. Первая, по его словам, может усиливаться со временем. Рисс, собственно, и явил миру тёмную энергию в 1998 году.

Публикация: Riess A. G. et al. / arXiv:1604.01424 [astro-ph.CO].

 

Опубликовано в журнале "Кот Шрёдингера" №5-8 (19-22) лето 2016 г.