Простые вещи: табуретка

ФОТО: SHUTTERSTOCK
// Женский или мужской? Метафора или мебель? Женский или мужской?

Коридор университета. Студенты с разных факультетов толпятся в ожидании лекции нобелевского лау­реата. Но лауреат попал в пробку и опаздывает. Ожидающие устали, а в коридоре всего одна табуретка. Посовещавшись, решили так: сидеть по очереди, причём тот, кто сидит, рассказывает свою историю о табуретке. Как только история заканчивается, место занимает следующий сказитель.

1.

— Давайте я начну, — говорит студентка-этнолог, присаживаясь на табуретку. — В Африке всегда было трепетное отношение к табуреткам: ашанти, народность в Гане, даже поместили её на свой флаг. Да-да, выглядит это так: три горизонтальные полосы — жёлтая, чёрная и ­зелёная. А в центре — золотая табу­ретка! Это трон правителя ашанти, до сих пор считающийся символом власти и независимости. В начале XX века эта царственная табуретка стала причиной войны с англичанами, желавшими забрать её себе. Конфликт закончился тем, что государство Ашанти потеряло независимость. Ладно, пора уступать место.

2.

— Ничего ­удивительного в истории с флагом нет. Табуретка использовалась как трон с незапамятных времён, — поправляет очки студентка-историк. — Это с египетских фараонов пошло. ­Считается, что во времена Первой династии — примерно в 3100–2800 годах до нашей эры — фара­оны восседали именно на табуретках, но уже при Второй династии появились спинки, и трон стал больше похож на стул. Кажется, это всё… Передаю слово и табуретку вон тому юноше: увере­на, он расскажет что-то очень интересное.

3.

— Ой… А что я могу сказать о табуретках? Я вообще-то совсем другими вопросами занимаюсь, — обречённо произносит студент-физик. — Но раз уж сел, то попробую. Что общего может быть у маятника Фуко, табуретки и суточного вращения ­Земли? Ничего? Ответ неправильный. Берём табу­ретку и переворачиваем её вверх ногами. На концы ножек по диагонали кладём какую-нибудь рейку, посередине подвешиваем на нити небольшой груз, например гайку или гирьку. И заставляем этот груз качаться так, чтобы плоскость колебаний проходила между ножками. Теперь медленно и печально поворачиваем табуретку вокруг её вертикальной оси. Видно, что груз качается уже в другой плоскости. Похожий опыт проделал Жан Фуко в 1851 году. Только нить у него была длиной 67 метров, груз — 28 килограммов, и плоскость колебаний маятника изменялась не из-за табуретки, а из-за суточного вращения Земли. Но в остальном то же самое. Кто следующий?

4.

— Мне давно не даёт покоя вопрос… В советское время были распространены трёхногие табуретки. Сейчас почти всегда у них четыре опоры. Это ­странно, ведь три точки всегда можно расположить в ­одной плоскости. Даже если трёхногая табуретка стоит на неровной поверхности или ножки у неё не совсем одинаковые, она не будет качаться. Про нынешние, с четырьмя ножками, такого не скажешь. Вот смотрите… — начинает раскачиваться первый студент-­математик.

5.

— Я на эту тему школьную задачу вспомнил, — сменяет коллегу второй студент-математик. — В комнате стоят табуретки и стулья. У каждой табуретки три ноги, у каждого стула четыре. Когда на всех стульях и табуретках сидят люди, в комнате 39 ног. Сколько в комнате табуреток и сколько стульев? Кто правильно ответит, тому место уступлю.

6.

— Четыре стула и три табуретки! Но я хотел бы продолжить разговор о количестве ножек, — смотрит себе под ноги студент-архитектор. — Был в Финляндии такой архитектор Алвар Аалто. Он у них жутко знаменитый, в честь него даже университет назвали. Так вот, в 1933 году он придумал «табурет № 60». Вроде бы очень простой — к круглому сиденью крепятся ножки в форме буквы «Г». Но, во‑первых, никто раньше не использовал гнутую фанеру. А, во‑вторых, конструкция была настолько прочной и изящной, что её стала использовать «ИКЕА» — эта табуретка называется «Фрост», и её можно обнаружить чуть ли не в половине московских квартир. Единственное отличие: у произведения Аалто было три ножки, а у «ИКЕИ» — четыре.

7.

— Вернёмся к теме символической табуретки, — начинает рассказ студентка-­психолог. — Есть, например, «табуретка ценно­стей» из четырёх элементов: работы, семьи и друзей, хобби и самосовершенствования.

8.

— А вот меня волнует не количество ножек, а соотношение мужского и женского… — делает многозначительную паузу студентка-филолог. — Мы все называем табуретку табуреткой, правильно? Но ведь в литературе, особенно начала XX века, преобладает слово «табурет». Почему изменился род? Сегодня специально заходила на кафедру русского языка, чтобы с этим разобраться. Преподаватель сказал, что форма женского рода появилась просто в ходе развития языка. Это как кофе, который скоро уже даже в словарях будет среднего рода. А суффикс «к», при помощи которого образовалось парное существительное женского рода, придаёт слову уменьшительное значение. Очевидно, сей скромный предмет обихода носители языка ставили в один ряд со шкатулкой, банкеткой, этажеркой и так далее.

9.

— У табуретки в России богатая история, — присаживается студентка-музеевед. — В литературе говорится, что древние русичи сидели на ней уже в IX веке. В Москве даже есть трёхметровый памятник «Первому табурету земли Русской», установленный на Таганской улице возле музея мебели. Подозреваю, его создатели лукавят: вряд ли они смогли выяснить, как именно выглядел первый табурет. К тому же сейчас музей закрыт, а гигантский экспонат убрали.

10.

— Первое, что приходит на ум, — это «Золотой телёнок» Ильфа и Петрова. Помните: «Даже из обыкновенной табуретки можно гнать самогон. Неко­торые любят табуретовку». Я знаю рецепт. Но не скажу, — игриво смотрит на окружающих студент­ка-химик. — Почему не расскажу? Во-первых, потому что он довольно сложный. Там сначала с помощью кислотного гидролиза из целлюлозы ­получается глюкоза. Потом происходит процесс ­дрожжевого брожения… И так далее. А во‑вторых, в итоге получается этиловый спирт вместе с метиловым. И если эту штуку попробовать, то высока вероятность летального исхода. В общем, если бы Бендер этот рецепт дал американцам, дело кончилось бы международным скандалом. Кстати, Ильф и Петров оказались пророками. «Золотой телёнок» был закончен в 1931-м, а три года спустя XVII съезд ВКП(б) постановил развивать производство спирта из опилок.

P. S.

Наконец приезжает нобелевский лауреат.
— Добрый день, уважаемые коллеги! Когда я шёл по коридору университета, то заметил одиноко стоящую табуретку. Полагаю, её можно рассматривать не только как ­конкретное мебельное изделие, но и как объект мысленного эксперимента, иллюстрирующего эффект нарушения сферической симметрии. Вполне ­очевидно, что табурет состоит из атомов. Каждый атом — сферически симметричное тело и описывается уравнениями, инвариантными относительно трёхмерных вращений. Это значит, что если в таких уравнениях изменить значения входящих туда угловых координат, то на решение уравнения это никоим образом не повлияет. Однако решение этих уравнений — а именно реально существующий табурет — имеет определённую ориентацию в пространстве, а значит, сферической симметрией не обладает*…

 

* Использован фрагмент из книги «Квантовая теория поля» нобелевского лауреата Стивена Вайнберга.

 

Материал подготовлен в рамках Мастерской научной журналистики МГУ им. М. В. Ломоносова.
В работе принимали участие: Артём Арутюнов, Юлия Волкова, Дарья Вяльцева, Александра Давлетшина, Борис Гармаев, Алина Корнеева, Александра Костылёва, Георгий Махатадзе, Надежда Павлова, Дмитрий Пастернак, Кирилл Тимофеев, Андрей Щёголев и другие.

 

Опубликовано в журнале "Кот Шрёдингера" №5-8 (19-22) лето 2016 г.