Простые вещи: большой палец

Фото: Shutterstock
// Прошлое и будущее человечества в пальце одном сосредоточилось
Алина Маркова (Летняя школа научной журналистики)

Понедельник, утро, вагон метро — всё как обычно. Большие пальцы пассажиров скользят по экранам их смартфонов и планшетов. Вместо утренней овсянки — новости, фотографии, рисунки, статьи, записи в блогах. Если что-то понравилось, нужно поставить лайк — виртуальный палец вверх. Собственно, к чему мы это всё? Речь пойдёт о большом пальце. Он уже успел противопоставиться остальным, обзавестись собственной зоной в головном мозге, побыть жертвой сосательного рефлекса, поучаствовать в разных жестах, стать основой для меры длины и фигурантом в правилах физики. И много чего ещё с ним происходило и произойдёт. Итак, вагон метро…
 

1.

Промышленный дизайнер (по совместительству крашеная блондинка) рассылает друзьям новость о технологии NailO. Это миниатюрный сенсорный дисплей, который крепится на ноготь большого пальца и позволяет управлять мобильными устройствами. Водя указательным пальцем той же руки по экранчику, можно отвечать на телефонный звонок, писать SMS и рисовать картинки. Разработчики планируют выпускать сменные цветные мембраны, чтобы устройство ещё и имитировало модный дизайн ногтей.

2.

На блондинку-промдизайнера поглядывает компания из трёх молодых программистов. Правда, через несколько секунд они переключаются на гугловский патент на новую технологию, позволяющую распознавать жесты. Например, чтобы поставить бесконтактный лайк, нужно сложить большие и указательные пальцы рук сердечком. Система предназначена для Google Glass, но сферу её применения планируется расширить. Возможно, скоро объектом интеллектуальной собственности станут не только технологии, но и сами мультитач-жесты.

3.

Культуролог, сидящий по соседству, тоже задумывается о жестах. В большинстве стран поднятый вверх большой палец означает одобрение. В Англии, Новой Зеландии, Австрии и США таким образом ловят машину. В Греции это призыв замолчать, в Саудовской Аравии и Иране — оскорбительный жест с сексуальным подтекстом.

4.

Историк читает мысли культуролога и забивает в смартфон тезисы к своей лекции о Древнем Риме: «Не забыть рассказать студентам про ошибочное представление, будто большой палец, указывающий вверх, означал “оставить гладиатора в живых”, а вниз — “смерть”. Показанный императором большой палец символизировал меч и в любом случае призывал к убийству бойца. Показать аудитории большой палец и как-то остроумно пошутить».

5.

Инженер ставит лайк публикации о создании нового устройства Nanogenerator. Это маленький гибкий чип, который преобразует движения тела в электроэнергию за счет микросгибаний очень тонких проводов из оксида цинка. Поскольку в районе большого пальца бьётся пульс, можно надеть на него чип, и устройство начнёт генерировать энергию.

6.

Биолог посылает друзьям ссылку на статью о эволюции гоминид. Известно, что человек в процессе становления как вида приобрёл два главных преимущества: ловкие руки, крепко хватающие даже небольшие предметы, и способность ходить на двух ногах. Но что было вначале, а что потом? Нейрофизиологи сравнили работу мозга человека и японских макак. Оказалось, что у обезьян области коры головного мозга, отвечающие за пальцы ног, объединены, а у людей большой палец ноги представлен отдельно. Из чего следует, что сначала наши предки развивали большие пальцы на всех конечностях, а потом уже научились балансировать на двух ногах.

7.

Химик лайкает обзор протезов пальцев руки, напечатанных на 3D-принтерах. Ведь его работа связана со взрывчатыми веществами, и чуть ли не каждый день он рискует остаться без пальца. 3D-печать — достаточно быстрый и недорогой метод создания опытных образцов, поэтому подогнать протез под конкретного человека не составляет проблемы. Возможности протезов растут: количество вариантов движений перевалило за десяток, они оснащены датчиками — тактильными, световыми, электромагнитными

8.

В планшет к химику заглядывает медик. Но он пока не верит в 3D-печать. У него в ноутбуке открыта статья о регенерации конечностей. На экране лапа саламандры — она может отрастать естественным путем. Вот бы нам так! У человека есть похожие гены и механизмы, но эволюция их давно выключила. Учёные пытаются включить их снова. Теперь уже химик заглядывает в ноутбук к медику.

9.

Тестировщик игр с болью прокручивает пальцем на экране текст исследования заболеваний геймеров. Останавливается на синдроме запястного канала (карпальный туннельный синдром). Он характеризуется длительной болью и онемением большого и указательного пальцев рук. Это неврологическое заболевание вызвано сдавливанием срединного нерва между костями и сухожилиями запястья. Его симптомы распространены среди тех, кто много работает кистью. Ряд исследователей считает этот недуг болезнью будущего.

10.

Криминалист репостит заметку о новом применении отпечатков пальцев. Помимо дактилоскопии их используют и в тестах на наркотики. Когда человек касается чего-то пальцем, то на поверхности остаются микроскопические дозы веществ, связанных с метаболизмом организма. Очень чуткие датчики могут обнаружить в этих следах признаки употребления наркотиков.

P.S.

Остановка в туннеле, по громкой связи раздаётся голос машиниста: «Просьба соблюдать спокойствие, по техническим причинам отправление поезда задерживается». Происходит скачок напряжения, освещение гаснет и тут же включается снова. Пока интернет перезагружается, пассажиры успевают посмотреть друг на друга, перед тем как снова погрузиться в свои гаджеты. Их большие пальцы продолжат работать на дело информационной революции.

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №12 (17) за декабрь 2015 г.