Естествознание в апреле

Естествознание в апреле

// Коротко и быстро о новостях естествознания

Прибавили 22%

// Обнародовали данные о новой частице новой физики

В январском номере мы писали, что физики Большого адронного коллайдера обнаружили признаки новой частицы за пределами Стандартной модели. За три прошедших месяца теоретики опубликовали 285 статей о предположительных свойствах частицы . Консенсуса нет, поскольку физика вне Стандартной модели совсем новая, для неё ещё предстоит открыть законы.

17 марта участники экспериментов ATLAS и CMS представили на конференции уточнённые данные по тем же самым летним измерениям. На детекторе существенных изменений не обнаружилось: более консервативная методика подсчёта даже несколько снизила вероятность появления новой  частицы. Зато данные повысили такую вероятность на 22%. До полной достоверности всё ещё далеко, но уже лучше, чем зимой. Приговор будет объявлен летом или осенью после обработки статистики столкновений, начавшихся в апреле.

Публикация: Davide Castelvecchi & Elizabeth Gibney // Nature. 17 March 2016.

 

В коллаже использовано фото Shutterstock и Dheeraj Roy/nature.com

Научили бояться

// Откорректировали память у мышей с аналогом болезни Альцгеймера

Нейрофизиологи показали, что память у больных Альцгеймером можно укрепить. Эксперимент проводился на мышах с мутацией, приводящей к аналогу человеческой болезни: грызуны страдали потерей памяти, в их мозгу образовывались типичные амилоидные бляшки. Такие животные не запоминают клетку, где их ударяли током, не замирают в испуге, снова попадая туда.

Так вот, в нейроны мозга подопытных особей учёные ввели . Светом активировали белки и через них нейроны гиппокампа — хранилище кратковременной памяти. Мышки стали вспоминать неприятную клетку. Таким образом было доказано, что проблема больных не в том, чтобы запомнить новое, а в том, чтобы вытащить воспоминания из долговременной памяти. Для стабильной реакции потребовалась многократная активация светом. Вскрытие показало, что при такой модификации образуется больше связей между гиппокампом и энторинальной корой — местом, где кратковременная память переходит в долговременную.

Публикация Roy D.S. et al. / Nature. Published online 16 March 2016.

 

Иллюстрация: ESO

Нашли источник в центре Галактики

// О происхождении галактических космических лучей

Галактические космические лучи — это потоки частиц высоких энергий, рождающихся в нашей Галактике: электронов, позитронов, протонов и атомных ядер. Энергия может доходить до нескольких петаэлектронвольт, то есть быть больше 1015 эВ. Точно неизвестно, какой космический ускоритель так разгоняет частицы. Но предполагается, что их запускают вспышки сверхновых и мощные магнитные поля пульсаров. История осложняется тем, что и наблюдать напрямую источники лучей нельзя: частицы прилетают на Землю со всех направлений, по многу раз меняя траектории под действием магнитных полей галактических объектов. Поэтому наблюдают гамма-лучи вблизи предполагаемых источников.

Коллаборация много лет регистрирует гамма-лучи, приходящие из центра Галактики, используя данные пяти телескопов в Намибии. В свежем выпуске учёные сообщают, что спектр лучей соответствует тому, как если бы протоны огромных энергий врезались в молекулы межзвёздного газа. То есть как раз и были теми самыми галактическими космическими лучами.

Известно, что в центре Галактики находится объект Стрелец A* (лат. Sagittarius A*) — сверхмассивная чёрная дыра. Сама она уже прошла активную фазу жизни и не может разогнать протоны до таких скоростей. Значит, вблизи неё и с её участием протекает некий неизвестный нам процесс.

Публикация HESS Collaboration // Nature. Published online 16 March 2016.

 

Фото: JHUAPL-SWRI/NASA

Воздух Плутона оказался холодным

// Об атмосфере карликовой планеты

Сразу пять статей о Плутоне вышли в одном номере в марте. Все статьи написаны учёными из команды — зонда, приблизившегося к далёкой планете в июле 2015 года.

Разобрались наконец с атмосферой. И не без сюрпризов. «Новые горизонты» несёт на борту четыре инструмента для изучения температуры, давления, скорости ветра и состава атмосферы. Основной компонент воздуха Плутона на высотах ниже 1800 км — азот, примеси — метан, этан, этилен и ацетилен. Давление в сто тысяч раз меньше земного, но это как раз предполагалось. А прекрасная синеватая дымка состоит из взвеси толинов — органических полимеров. И вот она оказалась намного гуще, чем считали астрономы, наблюдавшие за Плутоном в земные телескопы. Ну а главный сюрприз: на больших высотах , чем показывали модели — около 70 К (предполагалось 100 К).

Учёные гадают, чем вызван этот эффект: наличием синильной кислоты или отражающей солнечный свет дымкой. В любом случае последствия для Плутона оказались самыми благоприятными: он теряет атмосферу примерно в 10 000 раз медленнее, чем мог бы. В результате, например, слой замерзшего азота на поверхности за все миллиарды лет существования испарился бы всего на 6 см. А там гигантские ледники азота — например, равнина Спутника, протянувшаяся на 1000 км.

Публикация G. Randall Gladstone et al. // Science. 18 March 2016. Vol. 351. Issue 6279.

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №4 (18) за апрель 2016 г.