Васаби вместо будильника и сыр с запахом ног

Васаби вместо будильника и сыр с запахом ног

// Сначала посмейтесь, а потом задумайтесь
Авторы: Анастасия Журба

Слава приходит к учёным не только после престижных научных наград, но и благодаря антипремиям. Самая известная среди них Игнобелевская (Ig Nobel Prize) — пафосная и остроумная пародия на Нобель. Согласно официальной формулировке, она вручается «за достижения, которые сначала вызывают смех, а затем заставляют задуматься». И это не совсем шутка. Действительно, некоторые исследователи и научные коллективы, взявшие «позорную награду», позже успешно развивают свои проекты и создают важные и полезные для общества технологии.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Лягушка парящая

2000 год. «За использование магнитов для того, чтобы заставить лягушку левитировать»

«Физика — это занятие для весёлых и остроумных людей», — говорил  известный учёный Пётр Капица. Не уточняя, что чувства юмора простых смертных порой недостаточно, чтоб распознать, когда физики шутят, а когда говорят всерьёз. Так, например, непонятно, смеялись или творили науку Андрей Гейм (получивший Нобелевскую премию по физике в 2010 году за открытие графена) и его коллега  Майкл Берри — авторы статьи «О летающих лягушках и левитронах», опубликованной в 1997 году в журнале European Journal of Physics и отмеченной в 2000-м Игнобелевской премией.

В этой работе очень технично описывается зависание в воздухе живой лягушки под действием мощного электромагнита. Сам эффект магнитной левитации, конечно, открыли раньше: первые левитроны — устройства, удерживающие объекты в воздухе при помощи магнитной подушки, — появились в 1980-х годах. А сейчас парящие глобусы и будильники на магнитной подушке можно встретить почти в каждом магазине подарков.

Гейм и Берри решили проверить, обладают ли способностью к левитации живые существа. Но дабы не подвергать лягушку неоправданному риску, вначале они провели опыты с запуском в воздух орехов и капель воды. Всё прошло успешно, и следующим воспарило земноводное!

В нескольких сантиметрах над лабораторным столом лягушка зависала благодаря тому, что её тело, состоящее в основном из воды, представляет собой диамагнетик, который попадая в зону действия магнитного поля, выталкивается из него.

— В принципе, и людей можно подвергнуть магнитной левитации, мы ведь тоже в основном состоим из воды. Но поле должно быть достаточно велико, чтобы вместить человека, а этого пока достичь не удаётся. У меня нет причин полагать, что левитация может быть опасна, но, естественно, точно этого никто не знает. Тем не менее я бы охотно согласился левитировать первым, — то ли в шутку, то ли всерьёз сказал Майкл Берри после вручения ему Игнобеля.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Комариная валерьянка

2006 год. «За доказательство того, что самку малярийного комара одинаково привлекают запахи сыра и человеческих ног»

Кровососущие насекомые, как правило, ищут добычу по запаху. По мнению некоторых энтомологов, ключевым элементом, помогающим кровопийцам обнаружить жертву, является выделяемый ей углекислый газ. Значит, если синтезировать на основе этого компонента аромат, способный привлечь и одурманить комаров, можно будет спасти человека от нападок этих опасных и назойливых тварей.

Поиском «комариной валерьянки» занялись голландские биологи Барт Нолс и Рююрд де Жонг. Их кропотливые исследования и многочисленные опыты показали, что специально создавать такой аромат не нужно: он уже есть! Оказалось, что запах воспетого Пушкиным лимбургского сыра (мягкий сыр с острым привкусом) способен привлекать малярийных комаров Anopheles gambiae так же сильно, как запах человеческой плоти.

Нолс и де Жонг посвятили этому открытию множество научных статей. Они продолжали исследовать тему и в итоге обнаружили, что, если быть точными, так же сильно, как от лимбургера, комары балдеют от запаха человеческих ног. Учёные подтвердили это в экспериментах, результатами которых тоже поделились с научной общественностью, за что и получили Игнобелевскую премию по биологии.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Потрясающий эффект

2008 год. «За математическое доказательство того, что сваленные в кучу веревки или волосы неминуемо свяжутся в узелки»

В арсенале любого фокусника есть эффектный трюк: артист демонстрирует зрителю верёвки, завязанные сложным узлом, затем легко их встряхивает, и на глазах изумлённой публики верёвки моментально распутываются.

Американские учёные Дориан Раймер и Дуглас Смит получили своего Игнобеля за обратный фокус, а точнее, за его научное обоснование.

Многим наверняка знакома такая история: засовываешь в карман куртки наушники, предварительно бережно сложив проводочек к проводочку, целый день ходишь с ними, к карману даже не прикасаешься, а потом, когда решаешь ими воспользоваться, достаёшь и мучаешься, распутывая  узлы. Как такое происходит? Этим вопросом и озадачились Раймер и Смит. Исследователи провели 3415 испытаний. Технология была простой: брали коробку, клали в неё пару обычных шнурков для ботинок, закрывали и энергично трясли. В итоге обнаружилось, что невероятно сложные узлы порой образуются буквально за несколько секунд интенсивной тряски. Но не это главное. Дальше экспериментаторы провели тщательный компьютерный анализ каждого узла с помощью математической теории узлов. И выяснили, что им удалось завязать аж 120 различных типов узлов, при этом количество пересечений некоторых из них достигало 11! Этот вывод учёные зафиксировали в статье «Спонтанное образование узлов на шнурках при тряске», которая стала причиной продолжительных приступов здорового смеха у множества учёных и получила заслуженный Ig Nobel Prize.

Разварить яйцо обратно

2015 год. «За открытие способа восстановления первоначальной структуры денатурированного белка»

В некотором смысле повернуть время вспять удалось группе учёных из США и Австралии. Как они это сделали? Придумали и описали метод, позволивший, как сказано в научной работе, «сваренные вкрутую куриные яйца вернуть в исходное — сырое состояние».

Сначала они двадцать минут варили яйцо, а потом, прокалывая скорлупу, добавляли внутрь мочевину — диамид угольной кислоты ((NH2)2CO). Под воздействием мочевины в яичном белке начинал происходить процесс ренатурации (восстановления). Окончательное возвращение в детство — в жидкое состояние — произошло после того, как яйца хорошенько покрутили в центрифуге.

Конечно, сказать, что белок восстановился, можно лишь с большой натяжкой, иначе за это вполне могли дать Нобелевскую премию. Скорее он просто превратился в взбитую кашицу.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Депрессия и котики

2014 год. «За исследования, проясняющие, насколько безопасно для психического здоровья человека держать дома кошку»

Ознакомившись с этим исследованием, сильные, независимые женщины, воспитывающие дома сорок кошек, наверняка задумаются о рисках, которым подвергают свою жизнь.

В 2013 году коллектив медиков и биологов из Чехии, Японии, США и Индии изучил электронные больничные листы 750 пациентов, обратившихся к врачам после того, как их укусила кошка, и 1108 пациентов с собачьими укусами. В электронных карточках отмечались данные и по другим заболеваниям.

Учёные мужи выдвинули гипотезу о том, что укусы животных коррелируют с расстройствами психики, и решили её проверить. Результаты исследования повергли их в шок. Депрессия была обнаружена у 41,3% пациентов с кошачьими укусами и 28,7% тех, кто пострадал от собачьих зубов. Не на шутку обеспокоенные масштабом опасности, исследователи тут же настрочили статью «Описание связей между укусами кошки и депрессией человека по данным из электронных медицинских записей», в которой настойчиво призывали общественность уделять больше внимания изучению этой проблемы, поскольку остальные потенциальные риски, которым подвергаются владельцы кошек, могут оказаться ещё серьёзнее.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Спасительный хрен

2011 год. «За разработку будильника с использованием острого хрена васаби»

Японцы проявляют неординарность даже в таком, казалось бы, простом деле, как конструирование будильника. В 2009 году группа химиков из Страны восходящего солнца подала в патентное бюро США заявку с названием «Запах сигнала тревоги и способ информирования о необычной ситуации». За этой загадочной формулировкой скрывалась технология создания «ароматного будильника». В сопроводительных документах учёные приводили расчёты, какой должна быть концентрация пахучих веществ васаби (острого японского хрена) в воздухе, чтобы разбудить человека в экстренной ситуации. Особенно умиляет пояснение: «Концентрация должна быть такой, чтобы человек не мог терпеть запах, но запах при этом ещё не представлял опасности для жизни».

Прежде чем протестировать васаби-будильник, учёные провели ряд экспериментов с другими веществами, обладающими резким запахом. Оказалось, что перебить японский хрен не под силу даже тухлым яйцам.

Будильник с запахом, как полагают его разработчики, может стать спасением для слабослышащих людей в чрезвычайной ситуации — например, при ночном пожаре, когда обычная звуковая сигнализация бессильна.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Поймать соплю

2010 год. «За использование вертолёта на дистанционном управлении для сбора китовых соплей»

Что делать, если кит, находящийся под вашей опекой, вдруг заболел? Карина Ацеведо-Уайтхаус из Лондонского зоологического общества и Дайэна Гендрон из Национального политехнического института (Мексика) бились над решением этой проблемы не один год. Итогом напряжённой работы стала статья «Новый безтравматический способ наблюдения за болезнями свободно передвигающихся китов и его использование в программах сохранения окружающей среды», которая и принесла учёным Игнобелевскую премию в области технологий.

Женщины разработали метод сбора конденсата выдыхаемого китами воздуха и продемонстрировали эффективность этого способа.

Обнаружив в океане китов, исследователи посылали к ним радиоуправляемый вертолёт, к нижней части корпуса которого были прилажены чашки Петри. Когда киты пускали фонтаны, брызги оседали в чашках — биоматериал был собран.

Прежде, до внедрения этой инновации, исследование китов было делом непростым и даже опасным: добывать мокроту, извергаемую этими животными, приходилось в буквальном смысле вручную, почти вплотную подбираясь к ним судне.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Дышите в лифчик

2009 год. «За изобретение бюстгальтера, который в случае необходимости трансформируется в пару противогазов»

Американским учёным Елене Боднар, Рафаэлю Ли и Сандре Марихан удалось создать бюстгальтер, который можно в считаные секунды превратить в маску для дыхания.

На наш взгляд, разработчикам этой дивной конструкции вместе с Игнобелевской премией можно было бы дать какой-нибудь приз в области эмпатии. Памятуя о том, что бюстгальтеры носят не все представители человеческого рода, учёные позаботились, чтобы этот аксессуар превращался в два защитных устройства, одним из которых можно было бы поделиться с ближним… мужского пола.

Как это работает? Чашечки бюстгальтера соединены защёлками и по тревоге могут быть быстро отделены друг от друга. Каждая чашечка становится противогазом, фильтрующим воздух от пыли, дыма и химических примесей. К этой конструкции прилагается необходимое количество ремешков для закрепления противогаза на голове.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Блошиные состязания

2008 год. «За открытие того, что блохи, паразитирующие на собаках, прыгают дальше, чем кошачьи блохи»

Французы Мари-Кристин Кадерго, Кристел Жубер и Мишель Франк провели сравнительный анализ прыгучести блох, паразитирующих на кошках и собаках.

В работе «Сравнение исполнения прыжка собачьими блохами Ctenocephalides Canis и кошачьими блохами Ctenocephalides Felis» были зафиксированы следующие результаты. Средняя длина прыжка кошачьих блох составляет 19,9 см против 30,4 см у собачьих. Те вообще гораздо спортивнее. Если говорить о смежной дисциплине — прыжках в высоту, — то чемпиону среди Ctenocephalides Canis покорилась отметка 25 см, тогда как кошачий рекордсмен сумел взять лишь высоту 17 см.

Иллюстрация: Наталья Дюкова

Испытание фантастикой

2005 год. «За изучение активности клеток мозга саранчи во время просмотра ею фильма “Звёздные войны”»

Прекрасно посмотреть любимый фильм в дружеской компании. Не так ли? Даже если компанию составляет азиатская саранча Locusta migratoria. Британские нейробиологи Клэр Ринд и Питер Симмонс провели эксперимент, в рамках которого показывали отдельным особям саранчи отрывки из фантастической саги «Звёздные войны». К голове насекомого учёные цепляли провода и измеряли активность нейронов LGMD и DCMD, отвечающих за восприятие визуальной информации.

Результаты этого исследования, приведённые в статье «DCMD-нейроны прямокрылых: переоценка реакции на перемещение объектов. I. Выборочные реакции на приближающиеся объекты», легли в основу датчиков столкновения для автомобилей.

 

Иллюстрация: Наталья Дюкова

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №4 (18) за апрель 2016 г.