Дерзайте!

// Апрельская колонка Кота Шрёдингера
Кот Шрёдингера при участии редакции «КШ»

Мяу, коллеги!

Сэр Эндрю Джон Уайлс получил Абелевскую премию 2016 года за доказательство Великой теоремы Ферма. Эта история достойна пера Гомера, и мы, учёные коты, любим рассказывать её детям, беря за образец стойкости, смелости и известного нахальства.

Началась она в 1637 году, когда французский математик Пьер Ферма сформулировал условие теоремы: уравнение xn + yn = zn  не имеет целых положительных решений в целых ненулевых числах x, y и z, если n — натуральное число больше 2. Запись своей теоремы Ферма сделал на полях книги «Арифметика» Диофанта. Там же он написал, что нашёл доказательство, но чересчур длинное, а места на полях мало. Может быть, француз пошутил. Мы, кабинетные затворники, любим добрую мистификацию. Возможно, он искренне заблуждался. В любом случае составленное им позже доказательство было лишь для случая, когда n = 4.

Эта теорема три с половиной столетия сводила с ума математиков. За неё брались и такие нерядовые учёные, как коллега Эйлер, и множество дилетантов. Ведь она такая простая, стоит несколько раскинуть мозгами — и вот оно, решение, не правда ли?!  Не буду тем Котом, который скажет, что усилия были бесплодны: к началу решающей работы теорему доказали для многих случаев, а главное, в ХХ веке появились математические инструменты, которые и привели к 129-страничному доказательству Уайлса.

Мальчик Эндрю из английского Кембриджа узнал историю теоремы в десятилетнем возрасте. Он был очарован и решил стать математиком. В 1986 году втайне от всех принялся за работу. Семь лет о предмете его азарта знала лишь жена, и только в 1993 году Уайлс изложил своё доказательство на конференции в родном городе. А через два месяца коллеги обнаружили серьёзную ошибку. На этом история могла бы и закончиться: представьте себя на месте этого человека, коты и люди, — вы испытаете стыд, будто ваша страсть сделала вас наглым выскочкой. Но Уайлс не сдался и вместе с учеником Ричардом Тейлором закончил работу. Через год с небольшим он опубликовал две статьи, окончательно доказывающие теорему.

С тех пор прошли годы. Сэру Эндрю Джону Уайлсу оказали все мыслимые почести, он стал рыцарем-командором ордена Британской империи, а теперь получает премию, заслуженно считающуюся «математической Нобелевкой».

Будьте стойкими, друзья мои! Будьте умными. Не бойтесь показаться смешными — без ошибок не бывает побед. Дерзайте браться за задачи, от которых отступились прочие.

Мяу!

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №4 (18) за апрель 2016 г.