Простые вещи: соль

Фото: Shutterstock
// Натриевая соль соляной кислоты с кубической сингонией. Добавлять по вкусу
Евгения Береснева

В абстрактном университете проходит большая междисциплинарная конференция. В столовой настоящий аншлаг. За столом локоть к локтю теснятся представители самых разных наук. Поначалу они так увлечены обедом, что просто не замечают соседей. Но по мере поступления калорий в организм начинают тяготиться молчанием.

1.

Неловкую тишину химик с увесистым портфелем на коленях:

— А передайте-ка хлористый натрий, пожалуйста…

2.

— Химик, значит, — кокетливо улыбается девушка, занявшая стратегическую позицию возле солонки.

3.

Химик, сохраняя серьёзное выражение лица:

— Да, считайте, что представился. Вообще я, конечно, больше другими солями занимаюсь, но и к поваренной наша наука руку приложила. Конечно, сам NaCl производить не нужно, его запасы огромны. Но однажды химикам поставили задачу обогатить поваренную соль полезными элементами. И это, я вам скажу, было небанально! Началось с йода. Те из вас, кто постарше, может, помнят, что, когда в магазинах появилась первая йодированная соль, она была в запечатанных тёмных пакетах, имела ограниченный срок годности, и добавлять ее можно было только в холодные блюда. Дело в том, что первым решением было добавлять иодид калия (KI). Но это оказалось нерационально: при взаимодействии с кислородом и углекислотой йодид калия окислялся. Поэтому на смену ему вскоре пришёл йодат калия (KIO3). Звучит похоже, а свойства другие: это вещество намного стабильнее.

После йодирования химики научились соль ещё и фторировать — добавляя фторид калия. Многие смеются над солью с пониженным содержанием натрия. Но тут как раз всё просто: ну, будет в ней не 97% NaCl, как обычно, а, допустим, только 50%. Остальное — хлориды магния или калия. Кстати, и вкус у соли тогда другой будет — морскую воду глотали? Похожие ощущения.

4.

Мужчина-кристаллограф, жуя холодец с соусом из брусничного желе:

— Между прочим, не только так это делается. Американцы вон умудрились изменить форму кристалла хлористого натрия: вместо природного кубика сделали снежинку. В итоге берёшь ту же ложку соли, а продукта в ней меньше. Кстати, девушка, а вы кто по специальности будете? И передайте наконец солонку коллеге!

5.

— Нет уж, теперь угадывайте, — ещё обаятельнее улыбается девушка. — Мы чаще говорим не «поваренная соль», а «галит». Это минерал такой, химически от содержимого солонки не отличается. Твёрдость 2 по шкале Мооса, спайность совершенная, излом раковистый, сингония кубическая… Впрочем, определить его можно и не зная этих свойств — просто лизнуть. Кстати, каменная соль — это единственное полезное ископаемое, которое можно прямо взять и съесть.

Общемировые запасы каменной соли никто даже не берётся оценить, настолько они большие. Залежи могут быть очень глубокими! Огромные подземные соляные горы высотой до восьми километров — у нас такие на Урале есть.

Сегодня практически общепризнано, что залежи образовались путём осаждения морской воды, а раньше была теория, что соль извергалась как лава из вулканов. Но всё-таки крупные месторождения — это бывшие океаны. Добываешь и видишь себя посреди океана — романтично, правда?

6.

— Геолог, что ли? Я ожидал, вы нам что-нибудь филологическое про выражение «соль земли» рассказывать начнёте, а вы, оказывается, представитель героической профессии! — оживляется пожилой мужчина, оторвавшись от борща.

— Внешность обманчива! — снова смеётся девушка. — И давайте-ка продолжайте. Ваша очередь, раз угадали.

— Что ж, извольте, мне тоже есть что рассказать. Вот барышня нам поведала, что запасы соли практически неограниченны. Но это сейчас, когда люди освоили множество способов её добычи. А когда-то соль была ценнейшим ресурсом! В России во времена Алексея Михайловича случились крупные народные беспорядки — вы наверняка слышали о Соляном бунте. Цена тогда взлетела в 40 раз! А ведь соль была не просто приправой, но и основным консервантом — предметом, так сказать, первой необходимости. Разъярённые горожане и стрельцы — те, что перешли на их сторону, — ворвались в Кремль и поубивали бояр, которых винили в повышении налога. Волна таких бунтов прокатилась и по другим городам.

7.

— Вы историк. Я, правда, это и раньше знал: вы у нас лекции на первом курсе читали. Но всё равно, наверное, моя очередь, да? — вступает в разговор аккуратно одетый молодой человек. — Смертельная доза соли для человека — примерно 3 грамма на килограмм веса, то есть около 240 грамм для среднего мужчины, вот как коллега химик. Столько, конечно, вряд ли кто-то осилит, но мы частенько съедаем её больше, чем думаем.

Многие сейчас считают калории, знают, сколько в каком продукте жиров-белков-углеводов, а за потреблением соли не следят. И зря! Всемирная организация здравоохранения бьёт тревогу: жители планеты едят слишком много соли, что приводит к проблемам с давлением и способствует многим заболеваниям. Недавно ВОЗ утвердила новые нормы потребления: не более 5 грамм в сутки для взрослого и 2 грамм для детей. Реально мы едим намного больше. Так что не торопитесь к солонке тянуться!

8.

— Я бы сказала, что вы медик, но медицинского факультета у нас нет. Значит, с биологического, — поставленным голосом произносит дама в строгом костюме.

— Всё верно, кафедра физиологии человека. Ваш ход!

— Ну что ж, про «соль земли» это ко мне, моя профессия совсем не героическая, —чеканит дама, буровя взглядом пожилого историка. — Тут всё понятно, коллега уже пояснил: соль была очень важным ресурсом, и это нашло отражение в языке. Не так уж много есть слов, которые на разных языках звучат похоже, потому что имеют общий корень. И «соль» — одно из них. Сравните, к примеру, латинское sal, ирландское salann, валлийское halen, бретонское holen, готское salt, древнеанглийское sealt, нидерландское zout, древневерхненемецкое salz, латышское sāls, русское «соль», чешское sůl, армянское ał... Даже древнегреческое ἅλς (hals) восходит к этому корню.

Такое вот универсальное слово. А знаете ли вы, что «салями» и даже «салат» образованы от того же корня? Мало того, английское salary, «зарплата» — тоже. Это со времён римских легионеров, получавших жалованье солью.

9.

— Вы филолог! — победоносно произносит молодой человек в очках, собравшийся было отнести посуду. — А спорим, я вас больше всех удивлю. Я астроном, и нам соль тоже кое в чём помогает. Косвенно, правда. Есть версии? Нет? Я в двух словах.  В Боливии есть такой солончак Уюни, высохшее солёное озеро то есть. Оно очень большое, очень плоское и очень ровное. Так вот, инженеры используют его для калибровки орбитальных спутников — отражательная способность у этой поверхности прекрасная. Примерно в пять раз выше, чем у океана, потому и калибровка эффективнее.

10.

— Тогда вот вам напоследок задачка от математика, — раскрывает своё инкогнито соседка астрофизика. — Как сказал биолог, норма употребления соли — 5 граммов в день, а филолог очевидно хотела процитировать поговорку «пуд соли съесть». Внимание, вопрос: сколько дней понадобится двум людям, чтобы съесть вместе пуд соли, соблюдая норму?

P. S.

Химик вздыхает:

— Да, придётся вспомнить древнерусские меры веса… Кстати, не могли бы вы всё-таки передать солонку?

 

 

Опубликовано в журнале «Кот Шрёдингера» №3 (17) за март 2016 г.